Reportaje

¿Es conveniente o no viajar con las luces encendidas durante el día?

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18 de octubre, 2021

Aunque todos los coches nuevos ya tienen luces de marcha diurna, todavía hay quien parece molesto por verte con las luces encendidas durante el día y te da ráfagas si lo haces. Viajar con las luces encendidas en aquellos coches que no tengan DRL es conveniente para nuestra seguridad, verás por qué.

Si finalmente se ha hecho obligatoria la instalación de las luces de marcha diurna en los coches, ya te imaginarás que es evidente que sí conviene viajar con los faros encendidos incluso durante el día. El resto de los conductores nos ven mejor y es más fácil que calculen correctamente la distancia a la hora de hacer un adelantamiento, por ejemplo.

Antes de que saliesen al mercado los coches con luz diurna era frecuente que la gente nos «fusilase» con las ráfagas si conducíamos con las luces encendidas. Parecía que esta buena costumbre molestase.

Es cierto que, en un país con bastantes horas de luz y soleado como el nuestro, el circular con las luces encendidas durante el día no es imprescindible, pero desde luego es muy recomendable para nuestra seguridad. Todos los estudios indican que un coche con las luces encendidas es percibido por el ojo al doble de distancia, es decir, multiplicamos nuestra seguridad por dos.

El mayor contraste que genera el llevar las luces encendidas hace que sea mucho más fácil calcular correctamente la distancia a la que circula el coche. Esto nos permite calcular mucho mejor una maniobra tan peligrosa como un adelantamiento, por ejemplo.

Aunque nuestro país sea soleado y más luminoso que otros más al norte de Europa, en invierno el sol incide con un ángulo que reduce bastante la visibilidad. Aunque haga sol, si la carretera está mojada porque haya llovido unas horas antes, el reflejo del sol en el asfalto húmedo también nos deslumbra y hace que no percibamos bien al tráfico que circula de frente.

Desde el punto de vista de la seguridad no hay duda posible. Circular con las luces encendidas es mucho más seguro y es muy recomendable. Además, nos evitamos despistes como entrar en un túnel y no encenderlas, olvidarnos de ponerlas cuando está atardeciendo o amaneciendo, un banco de niebla o polvo, etc.

Sí, ya sé que hay coches que tienen encendido automático de las luces, pero esos sistemas (que sí evitan el problema en los túneles o cuando es completamente de noche) no encienden los faros cuando hay niebla, lluvia intensa, al amanecer… situaciones en las que hay claridad pero se ve realmente mal y en las que es imprescindible encender el alumbrado. Recuerda que claridad y visibilidad no siempre van unidas.

Inconvenientes al circular con las luces encendidas de día

Circular con las luces apagadas reduce el consumo y el desgaste de los faros.

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Siempre hay quien defiende que no se deben encender durante el día porque producen una serie de problemas. Es cierto que hay algunos inconvenientes cuando circulamos con las luces encendidas, pero no compensan en absoluto frente a la reducción de la probabilidad de sufrir un accidente. Sólo con evitar un siniestro que pueda llegar a ser mortal ya merece la pena que todos llevemos las luces encendidas.

Los principales «argumentos» para no encender las luces durante el día son:

  • Aumenta el consumo de combustible: unos faros halógenos tienen una potencia de 110 W. Esto aumenta el consumo eléctrico y hace que el alternador absorba más energía al motor. La diferencia de consumo entre circular con los faros encendidos o apagados se estima en aproximadamente un litro cada 7.000 km. Afecta mucho más llevar mal la presión de los neumáticos que el llevar las luces encendidas.
  • Desgaste del alternador: realmente el alternador está girando siempre y las piezas sometidas a desgaste en el alternador son principalmente los rodamientos y los colectores, cuyo envejecimiento se debe a que es una pieza que gira, no a la carga a la que esté sometido el alternador. El mayor desgaste que se produce en este elemento por llevar el alumbrado encendido es despreciable frente a llevarlo apagado.
  • Desgaste de las lámparas: esto es lógico. Las lámparas tienen unas horas de vida, cuánto más tiempo estén encendidas antes se funden, tanto las halógenas como las de xenón o LED. Aunque una lámpara halógena es muy barata, las de xenón o LED pueden ser muy caras de sustituir.
  • Oscurecimiento de los faros: las lámparas generan calor al funcionar y ese calor hace que la óptica de los faros se oscurezca al adherirse a ella el polvo caliente que hay en el aire. Es un efecto similar al que hace que se oscurezcan las paredes en la zona superior de los radiadores, por las corrientes de convección que se producen alrededor de una zona caliente rodeada de aire más frío. En el caso de los faros de xenón también envejece el «cristal» (realmente son de material plástico) de los faros debido a que es una luz que emite bastante radiación ultravioleta que ataca al material del faro.

Ventajas de encender las luces durante el día

En situaciones como ésta, con las luces apagadas somos casi invisibles, aunque sea de día.

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La principal ventaja es que evitamos accidentes. Sólo por ello deberíamos hacerlo todos, pero no es ésa la única ventaja.

  • Más comodidad: si nos acostumbramos a encender las luces en cuanto salimos fuera del tráfico urbano no tenemos que estar pendientes de encencerlas si entramos en un túnel, si atravesamos una nube de polvo, si empieza a llover… podemos concentrarnos más en otros problemas. Situaciones como la niebla, entrar en un túnel, etcétera, son momentos de riesgo en los que cuanto más «trabajo» ya tengamos hecho más podremos concentrarnos en superar el problema. Esto reduce nuestro estrés al conducir y también significa un aumento en la seguridad del tráfico.
  • Somos más visibles: esto es evidente. Un coche con las luces encendidas se ve desde 240 m de distancia incluso en condiciones como el ocaso o con lluvia. Esta distancia se reduce a la mitad en el caso de llevarlas apagadas.
  • Evitamos multas: si hay niebla, entramos en un túnel… y no llevamos las luces encendidas nos pueden sancionar.
  • Evitamos riesgos en situaciones críticas: una de las cosas más peligrosas en el tráfico son los bancos de niebla, nubes de polvo o humo, etc. Se trata de situaciones muy puntuales en las que la mayoría de los conductores no enciende las luces porque les coge por sorpresa, el cerebro se estresa y se concentra en tratar de ver, olvidándose de encender las luces para hacernos visibles. Por eso suele haber tantos accidentes por alcance y en cadena en estas situaciones. Si siempre tenemos las luces encendidas siempre seremos más visibles.

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Comentarios

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  • Mihail Stefanov

    Definitivamente tener las luces encendidas durante el dia es totalmente inútil. Nos hemos movido casi un siglo sin luces durante el día y ahora son «muy necesarios». ¿Que importa de que me van a ver a 240 metros o a la mitad? Además todo el mundo enciende las luces en niebla, lluvia intensa y tuneles por su propio bien. Lo que se está tratando, con la ayuda de comentarios como éste, de que esta exigencia entrá el reglamento obligatorio y serán otros milloncitos de multas que no se sabe donde van a parar.

  • Enrique

    A ver, que yo era de los que daba una o dos ráfagas (y le hacía el gesto de contacto) a los que iban con la luz encendida (hasta que empezaron a salir los coches con el encendido automático de las luces) Pero no era porque me molestara, y estoy seguro que los que lo hacían, como yo, no era por eso. La razón es bien distinta: ¿Quién no ha olvidado (ahora se desconectan automáticamente) las luces cuando ha parado y ha salido del coche? ¿Y cuántos a la mañana siguiente no tenían ni gota de batería? Pues ésa era la razón, evitar despistes.

  • Txuchin

    Todo seria más fácil si Industria , la DGT o quien corresponda permitiese instalar luces diurnas en los coches que careciesen de ellas o bien utilizar led de la luminosidad correspondiente en el lugar de la luz de población, pero me temo que no, que no les da la cabeza para tanto. En fin.

    • Rubén Fidalgo

      Eso pensaba yo también… pero ha surgido otro problema: los que conducen por la noche con las luces de marcha diurna y encima sin luces atrás en la mayoría de los casos. Ellos ven claridad delante y ya creen que llevan las luces encendidas… a patadas en cada viaje y cada tunel

  • D

    y circular de noche con las luces encendidas también estaría bien, que hay muchos que parece que les cuesta darlas, sector del taxi p. ej en las ciudades, noche cerrada y les basta con el pilotito en el techo de libre, si no ya «hay farolas para que se me vea». Por no hablar del uso/inuso de los intermitentes, esa es otra…..

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