Se cumplen 60 años del primer Seat

13 Noviembre, 2013, modificada el 9 Agosto, 2017 por

Hoy se cumplen 60 años del primer Seat de la historia, el 1400. El 13 de noviembre de 1953, tres años después de la constitución de la compañía, salía de la cadena de montaje de la Zona Franca de Barcelona un elegante y lujoso vehículo de gama alta basado en gran medida en los vehículos americanos de la época.

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Desde el lanzamiento del 1400, Seat ha fabricado más de 16 millones de vehículos de las marca, de modelos tan emblemáticos como el 600, el 127, el Ibiza y el León. Exporta más del 80% de su producción y tiene alrededor de 1.800 puntos de venta en todo el mundo.

El Seat 1400 en la línea de montaje.2
El Seat 1400 en la línea de montaje.

La elección del 1400, imponente sedán, como primer modelo no es casual: los cuerpos oficiales del Estado necesitan motorizarse y, en paralelo, es un vehículo muy adecuado para el servicio público de taxis. En 1953, cuando sale a la calle el Seat 1400, deja de estar racionalizada la gasolina en España.

A un precio franco en fábrica de 121.875 pesetas de la época (lo que equivaldría a 41.735 euros al cambio de hoy), el ritmo de fabricación inicial es de cinco coches diarios y la plantilla está formada por 925 empleados, cifras que crecerían de forma exponencial y que constituyen el preludio de la gran motorización de España.

Al final del ejercicio 1954 ya se han entregado 954 unidades del 1400. En la Feria de Muestras de Barcelona de junio, Seat presenta el modelo en sociedad y consigue 10.000 peticiones en cartera, lo que le permite rebajar su precio a 117.000 pesetas precio franco en fábrica (39.648 euros de hoy).

Seat reacciona incrementando su capacidad de producción. Un año después la producción anual roza las 3.000 unidades, con casi el 100% de componentes nacionales. El 5 de mayo de 1955 se inaugura oficialmente la factoría de la Zona Franca de Barcelona, en 1956 se fabrican 7.000 vehículos al año y 10.000 el siguiente, con un promedio de 42 unidades diarias. Al cabo de dos años, Seat emplea a 5.000 personas.

El Seat 1400 cesó su producción en 1964, tras venderse más de 98.000 unidades. Al despuntar la nueva década, el país empieza a vivir un creciente desarrollo económico y Seat ya destaca como actor principal en el panorama de la industria automotriz española, liderazgo que mantiene hasta el día de hoy, gracias a una de las instalaciones más modernas de Europa y su clara orientación al diseño, la I+D+i y la calidad.

2013: un año de aniversarios

Más allá del lanzamiento del 1400, 2013 es un año de aniversarios para la marca automovilística española. Su sustituto, el Seat 1500, apareció diez años más tarde, en 1963. De diseño también muy americano, fue uno de los vehículos de representación más destacados de la época, y el preferido por los taxistas. Su sucesor fue el Seat 132, la máxima expresión de lo que debía ser un vehículo de lujo en aquellos años. Llegó al mercado en 1973 y fue el primer modelo de la compañía en incorporar cambio de marchas automático y, en su última remodelación, aire acondicionado.

La personalidad propia de Seat se la dio el Ronda, que cumple su 30 aniversario. Y diez años después, la marca automovilística presentaba la segunda generación del Ibiza, un vehículo que iba a continuar el camino de éxito dibujado por el modelo anterior. Fue el primer vehículo producido en la fábrica de Martorell, que este año acaba de cumplir también su 20 aniversario. Hace diez años también vio la luz la segunda generación del Córdoba.

El Seat 1400, en vídeo

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