Reportaje

Obsolescencia programada en los automóviles: ¿verdad o mito?

La obsolescencia programada de los coches es un gran problema

14 de mayo, 2018

¿Son mejores los coches de antes o los de ahora? ¿Es verdad que antes eran más inseguros y estaban fabricados con materiales menos resistentes? Para resolveros las dudas, en Autocasión analizamos la obsolescencia programada en el mundo del automóvil.

Las pruebas han demostrado que los materiales de los coches antiguos aguantaban mucho mejor que los de los vehículos de ahora, que su resistencia era mayor que la de ahora y que el mercado automovilístico se ha convertido en un mero punto estratégico de marketing. A este paso, los fabricantes de coches, junto con el número de chasis y de motor van a tener que introducir un nuevo dato en todos sus modelos: la fecha de caducidad.

 

Este sistema es una simple estrategia de marketing que engaña a los consumidores

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Estamos hablando de la obsolescencia programada u obsolescencia planificada pero, ¿qué es eso? Se define como “la determinación o programación del fin de la vida útil de un producto, de modo que, tras un periodo de tiempo calculado de antemano por el fabricante o por la empresa durante la fase de diseño de dicho producto, este se torne obsoleto, no funcional, inútil o inservible.“ Cambiar bombillas, lavadoras o cualquier elemento electrodoméstico se convierte casi en habitual, igual que cambiar las piezas de un coche, cuando en realidad todas ellas deberían servirnos para toda la vida, o ¿no os suena eso de ‘hierro inoxidable’?

Este “juego sucio” por parte de algunos fabricantes es tan antiguo como la propia Revolución Industrial, aunque se ha mantenido dentro de unos límites razonables hasta el siglo veintiuno. Sin embargo, está claro que el objetivo que se persigue es puramente económico, aunque muchos de los que lo aplican se defienden con argumentos como abaratar el precio final del producto, facilitar al consumidor un producto siempre acorde con la última tecnología disponible y asegurar puestos de trabajo gracias a unas compras sostenidas en el tiempo que aseguren la continuidad de la producción.

Ejemplos de obsolescencia programada en el automóvil

Un ejemplo de estos métodos de obsolescencia programada son los frenos, hace pocos años una compañía desarrolló unos frenos que funcionaban perfectamente y que eran un sistema ultra-eficaz, sin embargo, poco a poco se fue descubriendo que este aparato tenía un tope y que cuando superaba un número de ciclos de frenado dejaba de funcionar a la perfección y se tenían que cambiar.

Actualmente, las empresas más dadas a incluir esta suerte de “autodestrucción” en sus productos son las tecnológicas, lo que prácticamente salpica ya a todo nuestro estilo de vida y, cómo no, a nuestros coches.

¿Aguantan más los clásicos que los coches nuevos y modernos?

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El sistema capitalista se basa en el consumo. Si no hay consumo, no hay circulante (dinero que se mueve) y la rueda deja de girar. Este modelo económico es la excusa perfecta para la obsolescencia. Si yo fabrico una bombilla que no se funda, sólo venderé una a cada persona, no podré dar empleo a trabajadores, mi empresa tendrá que cerrar al acabarse la demanda…

Como las bombillas, los vehículos actuales vienen con fecha de caducidad y, rebasada esta, la obsolescencia nos golpeará en plena cara –y bolsillo- desde una doble vertiente:por un lado la dificultad para encontrar recambios de esa pieza en concreto; y por otro, el elevado coste de las piezas, que para el consumidor será lo suficientemente estratosférico como para plantearse cambiar el coche entero. Así que, para protegerse de este efecto perverso de la industria poco se puede hacer.

Pastillas de freno, discos o embrague son algunos ejemplos de obsolescencia programada

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Hay plataformas, asociaciones, propuestas, iniciativas… que buscan lograr una legislación que, si bien no prohíba esta práctica, sí que la limite. En Francia están muy cerca de lograr poner coto a lo que se considere abuso. Quiero pensar que el resto de gobiernos europeos tomen ejemplo. Incluido el nuestro, cuando lo tengamos, si es que algún día lo tenemos.

¿Los coches antes duraban más?

A nivel particular y en el mundo del automóvil el hecho de que “lo viejo dura más” es verdad,  y me atrevería a decir que cuanto más viejo, mejor. Si consultáis en internet los vehículos más rodados del mundo no os encontraréis ningún modelo posterior a 1990. De hecho en Europa tenemos un caso de un vehículo que intentó convertirse en el coche indestructible, pero que se quedó en el ‘casi’, hablamos del Argyll GT, fabricado completamente de acero inoxidable. También podríamos hablar de otro modelo, el Mercedes 300 D con carrocería W 123, el ejemplar que cuenta con más modelos supervivientes aún a día de hoy a pesar de haberse lanzado en el año 1975.

Por un lado es lógico, pues cuanto más antiguos más kilómetros habrán hecho, pero por el otro lado, es natural, pues la tecnología de estos coches superaba por poco la de un reloj digital de 15 euros, en el mejor de los casos. Así mismo, muchos fabricantes se orgullecían tiempo atrás de hacer “coches para durar”.

Añadir además que, “obsoleto” en esta acepción industrial, tampoco quiere decir necesariamente “peor” como mucho “pseudo experto” plantea. El término, concretamente quiere decir “poco usado, anticuado,inadecuado a las condiciones actuales”. O sea, en esa definición nos cabe hasta Julio Iglesias, pero yo creo que el hombre todavía es muy válido… y lo sabes.

nivel tecnológico, hay auténticas maravillas de hace 35 años que dan “sopas con honda” a mojones actuales llenos de pantallas y lucecitas. Por ejemplo, los equipos de sonido. Que si mucho mando táctil, que si mucha conectividad, que si muy intuitivo… pero luego a la hora de dar el do de pecho, se arrugan ante un radiocasete Blaupunkt de los 80. Yo es que soy muy mío en estas cosas…

Y es probable que un coche del año 82 con la radio de serie aún funcione sin problemas, mientras que a otro de 2014 ya haya habido que “actualizarle el software” del sistema multimedia dos veces…

Pero tampoco podemos hacer tabla rasa y creer que la obsolescencia no existe y que todo puede durar eternamente. Yo lo quise pensar de unos huevos caducados y creedme, no pasé una de mis mejores noches.

Aquí estoy hablando de los llamados “fungibles”, que son elementos que, propiamente, tienen una duración útil limitada. Por ello generalmente son los que no cubre la garantía. Se desgastan en base al uso, no a su “programación”.

Los motores están sometidos a un tope de 250.000 kilómetros

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Hablo de pastillas de freno, discos, embrague, amortiguadores, bujías, batería, escobillas de los limpias, bombillas, catalizadores, líquidos, neumáticos, correas… Por eso se llaman “consumibles” y son de fácil sustitución.

Hablando de sustituir, y como corolario final, otra diablura de la obsolescencia es que la pieza o equipo que se vea afectada es irreparable. No queda otra que tirarla a la basura y comprar otra. Por ello la mayoría vienen tan encapsuladas que es prácticamente imposible meterles mano. Como en los iphone y compañía.

O las televisiones. ¿Alguien conoce hoy en día algún taller de reparación de televisores?. Pues eso. Y de seguir a este ritmo, con los talleres de automóviles pasará lo mismo. A lo sumo serán centros de recambio de piezas obsoletas, como algunos dicen que ya son los propios concesionarios…

Yo pensé que esta crisis económica nos brindaría una oportunidad de oro para acabar con esta corriente perversa apostando por la reparación antes que la sustitución, y presionando a la industria a hacer mejores productos para no caer en desgracia ante el público que no quiera cambiar de objeto obligatoriamente cada 9 meses. Sin embargo, parece que como tantas otras oportunidades, por una cosa o por otra, esta también se nos ha escapado de las manos.

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Comentarios

  • Juan

    No mencionaste los VW escarabajo o vochos dignos ejemplos de que no siempre hay obsolescencia en los vehiculos

  • Jose Luis Marañon Benavides

    me gusta este articulo

  • alvaro

    y se sabe en que marcas se nota mas esta practica y en cuales menos?

    • Antonio

      Yo he tenido hasta este Mayo un Clio Chippie de 1.2 v, casi 21 años. Ha dormido en cochera los tres primeros y no he tenido desperfectos caros (300 euros en adelante), aparte del cambio eléctrico del motor hasta los tres ultimos años de vida.

      Siempre arreglado en talleres baratos y fiables, recomendados por mis primos que son taxis.

      Los hubieses aguantado un par de años más, sino hubiera que dejarme este año mas de 1.000 euros en preparaciones.

      Soy muy fiel a mi auto, aunque me pude meter hace tres años en uno de kilometro cero, decidi aguantarlo.
      Viendo las mejoras del sector en que muevo, tampoco hay innovaciones en seguridad, confort,ecologicas que sean definitivas desde hace más de 5 años.

      PD: Ahora estoy con una Citroën Berlingo semiusada del año 2016, TDCI Diesel Bluemotion de 1.6 con 100 C.V y estoy encantado. !Espero que me dure otros 20 años!.

  • Robert

    Eso si heran coches, tuve un bmw del 1995 y cambiar los limpias me costaron 5, el de ahora me costo 20 leureles. Vamos si pudiese tendria mi e36 318is con 500.000km y arrancaba a la primera, eso si hera una joya!

  • Autor

    Gracias por tu comentario Alfredo.
    También tú tienes mucha razón (excepto en lo del «tufillo podemita»…).
    Coches indestructibles, No, pero deliberadamente falibles… pues tampoco,
    ya que como tú bien dices, hay gente que no cambia porque no se lo puede permitir, y si les surge una «avería programada», va a dar al traste con su economía o movilidad.
    Respecto al coste, hacer las cosas bien no es tan caro como muchos piensan. De hecho de antes, en mayor o menor medida, se hacía.
    Seguro que como en todo, en el término medio estará la solución.

    • Tony Osorio

      Pues si, tengo un Mercedes Benz C250 Diesel de 1994 y con casi 30 años va fino, fino, fino….. Los coches actuales, incluidos los Mercedes Benz dudo mucho que conserven el tipo hasta tener la edad del mío….. Eran coches muy caros pero eran muy duraderos en cambio los actuales siguen siendo caros, e incluso más caros pero más frágiles con miles de pequeñas piezas y circuitos biodegradables que te van a dejar sin coche muchísimo antes…. Aunque no acabo de entender lo de hacer algo biodegradable cuándo puede ser perfectamente reciclable ya que los coches se reciclan en los desguaces y no se dejan tirados por el campo para que se biodegraden…. Nos venden burros cojos y nos convencen de que compramos caballos campeones de pura sangre ….. Con el rollito ecológico del coche biodegradable como solución a un problema inexistente cuando ya es plenamente reciclable y por lo tanto amable con el medio ambiente. Aunque eso sí, así no nos meterían tan a menudo la mano en el bolsillo. Salu2!

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