Reportaje

El VW Golf está de aniversario y éstos son los más especiales

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29 de marzo, 2019

Este año se cumplen 45 del lanzamiento del Volkswagen Golf, el modelo que ha sustentado a la compañía durante casi medio siglo y digno sucesor del mítico escarabajo. Para homenajearlo, hemos seleccionado algunos de los más especiales que se han fabricado a lo largo de más de cuatro décadas.

En 1974 Volkswagen no estaba en su mejor momento. Sabía que tenía que matar al «Escarabajo» porque era un producto ya desfasado frente a la competencia, pero todos sus intentos por lanzar un modelo superventas al mercado fueron un fracaso como el Volkswagen K70. Por suerte, ese año llegó el milagro de la mano del diseñador Giugiaro. Un nuevo modelo compacto que daría relevo al mítico escarabajo y que se vendería por millones: el Volkswagen Golf que este año celebra su 45 aniversario.

Desde su lanzamiento en 1974, cada 45 segundos se ha vendido un Volkswagen Golf, lo que significa que se han vendido más de 35 millones de unidades, una media de 780.000 Golf al año, lo que lo posiciona como uno de los coches más vendidos de la historia.

Como ya hemos contado varias veces la historia del modelo y, sobre todo, del GTi, en esta ocasión damos un repaso a los Volkswagen Golf más especiales a lo largo de estos 45 años de historia. Nos referimos a los modelos especiales fabricados por la propia Volkswagen para acotar un poco este tema, nos dejamos fuera maravillas casi artesanales o las míticas preparaciones de Oettinger para futuras entregas.

Volkswagen Golf I (1974): el primero

Simple pero eficaz, el Golf I fue el salvavidas de Volkswagen.

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El primer Golf era un coche sumamente sencillo pero muy eficaz y con una concepción moderna en la que se pudo utilizar parte de lo aprendido en modelos como el VW K70 o la primera generación del Passat, los primeros Volkswagen en abandonar la vetusta construcción de motor trasero refrigerado por aire del proyecto ordenado por Hitler y llevado a cabo por Porsche cuarenta años antes de que se presentase el primer Golf.

Motor refrigerado por agua en vez de por aire, transversal en vez de longitudinal, delantero en vez de trasero… el Volkswagen Golf era la antítesis del Escarabajo y fue el sucesor ideal del utilitario alemán.

Una buena calidad constructiva, motores eficientes y poco peso hicieron del Golf un coche del que los propietarios pronto se enamoraron por unos costes de utilización muy contenidos y una gran versatilidad.

El 9 de marzo de 1974 salió de la línea de montaje el primer Golf fabricado en serie y el 8 de julio de 1974 comenzó su venta en los concesionarios alemanes, llegando el primero a sus clientes el 5 de agosto.

La gama del VW Golf de 1974 era muy sencilla, con versiones de 3 y 5 puertas, cinco plazas y un maletero de 300 litros que se podía ampliar abatiendo los respaldos traseros.

En cuanto a mecánicas, los diésel tardarían en llegar y en su primer año de vida sólo se ofrecían dos motores que podían ir asociados a una caja de cambios manual de 4 marchas o automática de 3:

  • Motor gasolina de 1.1 litros, cuatro cilindros, 37 kW / 50 CV con 140 km/h de velocidad máxima y en acabados Golf y Golf L.
  • Motor gasolina de 1.5 litros, cuatro cilindros, 51 kW / 70 CV con 160 km/h de velocidad máxima y en acabados S y LS.

Volkswagen Golf GTi (1976): creando escuela

El primer GTi llegó en 1976.

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Apenas dos años después de su lanzamiento un grupo de ingenieros entusiastas logra convencer a sus superiores de lanzar al mercado un Golf aparentemente inofensivo, pero que iniciaría toda una categoría de coches ligeros de excelentes prestaciones: el Golf GTi.

Ligeros retoques estéticos en la carrocería (faldón delantero, arcos de rueda, marco de la luneta trasera y llantas), un interior con unos asientos especiales, una suspensión algo más baja y rígida y un motor de 1.6 litros de inyección de 110 CV eran toda la pimienta que necesitaba el VW Golf GTi para ser considerado un verdadero deportivo gracias a su ligereza y a una formidable agilidad.

Más tarde llegaría un ligero aumento de cilindrada y el motor pasó a cubicar 1.8 litros para mejorar la respuesta a medio régimen y la facilidad de conducción.

Volkswagen Golf GTi Pirelli edition (1979): serie especial

El Pirelli se diferenciaba por algunos detalles, como las llantas.

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Del primer Golf se hizo un pequeño lavado de cara con unos paragolpes más envolventes que llegaban hasta los pasos de rueda y mejoras en el equipamiento y en el interior.

Una de las claves del buen comportamiento dinámico de los GTi estaba en su calzado con neumáticos de perfil bajo de alto rendimiento y se presentó una serie especial, la primera del modelo, que se caracterizaba principalmente por unas llamativas llantas casi lenticulares en las que las aberturas para la ventilación de los frenos tenían la inicial de Pirelli.

Volkswagen Golf Karmann (1979): el primer cabrio

Karmann se encargó de carrozar las versiones descapotables del Golf.

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En 1979 llegó el momento de dejar que el cielo cubriese las cabezas de los pasajeros del Golf y se presentó la primera versión descapotable. Este modelo se conoció popularmente como «la cesta de picnic» porque su carrocería con un arco central recordaba al asa de una cesta de picnic. El motivo de mantener ese arco central era doble. Por un lado, en EE.UU. (su principal destino), los cabrios estaban en el punto de mira de las autoridades de seguridad y del mismo modo que Porsche se inventó el Targa para salvar el problema, el Golf Cabrio vendía ese arco com o»roll cage», aunque la realidad era que en caso de vuelco apenas protegía.

Además de una imagen de seguridad, el arco central permitía mejorar la rigidez estructural del Golf sin tener que añadir demasiados refuerzos y peso a la estructura original del Golf. De la producción del Cabrio se encargaría Karmann, un carrocero especializado que ya estaba muy unido a Volkswagen desde sus inicios.

VW Golf GTi 16v (1985): para respirar más alto

En 1985 llegaron las culatas de 4 válvulas por cilindro al Golf de fábrica.

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Las formidables prestaciones del Opel Kadett GSi estaban poniendo contra las cuerdas la supremacía del Golf y en 1985 llegó la respuesta por parte de Volkswagen: añadir una culata de 4 válvulas por cilindro a su GTi, algo que ya hacían preparadores como Oettinger para los MKI. Los 136 CV primer Golf de 16 válvulas no suponían mucha ventaja frente a los 115 CV del GTi de ocho que, además, tenía una mejor respuesta en bajo y medio régimen. Para sacar la quintaesencia al 16v había que estirar las marchas hasta el corte y Opel respondió con el Kadett GSi 16v que tenía el mejor motor del mercado en aquel momento, así que Volkswagen tuvo que subir su apuesta…

VW Golf G60 (1988): con su puntito

El compresor volumétrico G60 añadió temperamento al GTi de la segunda generación.

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Con la segunda generación del Volkswagen Golf llegaron las culatas de 4 válvulas por cilindro para hacer frente a las formidables prestaciones del verdadero rey de los GTi a mediados de los ochenta: el Opel Kadett GSi 16v. Por desgracia, el motor del Golf seguía sin estar a la altura del Opel y los de Wolfsburg se sacaron de la manga una versión sobrealimentada por un compresor volumétrico con dos caracolas en forma de G (de ahí su nombre) que hacía que el GTi llegase a 160 CV y con una buena cifra de par, al menos en teoría.

En la práctica, los bancos de prueba jamás llegaron a la potencia anunciada y salvo por sus buenas recuperaciones gracias al mayor par motor, el G60 decepcionaba un poco en prestaciones. No iba nada mal y daba más potencia real de la que anunciaban los datos en banco (en marcha el aire circula mejor que en los rodillos y el calor en el vano motor afectaba mucho al rendimiento del G60), pero es que el GSi 16v tenía un motor insuperable en aquella época.

Algunos problemas de fiabilidad y el coste de mantenimiento del compresor G, además de la diferencia de precio frente al GTi 16v, frenaron las ventas de este modelo y de la versión con tracción total con idéntica mecánica denominada Golf Rallye.

Dentro de los G60 existió una versión especial denominada Limited que se diferenciaba por un frontal en el que se perdían los faros de largo alcance para mejorar la entrada de aire hacia el vano motor. En este caso el compresor G se montaba sobre el motor de 16 válvulas y no sobre el de 8 válvulas como el G60 normal. Gracias a esto, la potencia del G60 Limited era de 210 CV en lugar de 160 CV. Sólo se fabricaron 71 ejemplares y hoy en día son muy buscados.

VW Golf Rallye (1989): mucho ruido y pocas nueces

El Golf Rallye tenía unas prestaciones decepcionantes y un precio desorbitado.

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Combinando la genética del Golf G60 y del Golf Syncro nació en 1989 el Golf Rallye, una serie limitada del Golf con un frontal en el que perdía los faros redondos, unos parachoques integrales y unos pasos de rueda abultados al estilo de los Lancia Delta o BMW M3 E30, modelos en pleno auge en aquellos años. Aunque es cuestión de gustos, la estética no estaba muy lograda y parecía demasiado pesado visualmente. Su precio era casi el doble que el de un Golf GTi y muy superior al del G60, que ya era el compacto más caro del mercado en aquella época, y sus prestaciones eran peores con idéntica potencia para mover un sistema de tracción total con más pérdidas y un cuerpo más pesado. La fiabilidad tampoco fue para tirar cohetes y eran frecuentes los problemas con la transmisión.

Más caro que un Lancia Delta Integrale, el de Wolfsburg salía humillado cada vez que se tenía que ver las caras con el italiano. Con una producción de sólo 5.000 unidades, en la actualidad es el Golf II más cotizado después del G60 Limited, pero sus precios siguen siendo muy inferiores a lo que tuvieron que soltar por él sus compradores en 1989.

Volkswagen Golf Country (1990): ¿el primer SUV?

El Golf Country fue toda una rareza muy buscada en la actualidad.

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En 1990 se presentó uno de los Golf más raros de todos los tiempos. A los ingenieros se les ocurrió hacer un chasis tubular para soportar la mecánica y un sistema de tracción total y atornillar sobre éste la carrocería de un Golf de segunda generación. El resultado es el que puedes ver en las fotos, un Golf II de 5 puertas con una extraña apariencia generada por su gran altura libre al suelo y la rueda de repuesto sobre el portón trasero.

Su producción fue muy escasa y es uno de los Golf más buscados por los fanáticos del modelo, pero no es un coche fácil de mantener. Muchos componentes son exclusivos y su sistema de tracción total es caro de mantener y reparar.

Volkswagen Golf VR6 (1992): otro nivel

El Golf VR6 tenía un sonido y unas prestaciones excelentes.

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Con la tercera generación del Golf llegaron las críticas por abandonar el doble faro redondo en el frontal y por el enorme aumento de peso que impusieron las nuevas necesidades de seguridad activa y pasiva de la nueva década. Los 150 CV del Golf GTi 16v se quedaban escasos y la mala experiencia del G60 no recomendaba añadir sobrealimentación. La solución fue copiar el diseño del motor en V estrecha empleado en los Lancia Fulvia de los años setenta y hacer un motor de 6 cilindros muy compacto que cabía perfectamente en posición transversal sobre el eje delantero.

Acababa de nacer el VW Golf VR6 que enamoraba por sus prestaciones y, sobre todo, por el formidable aullido de su peculiar mecánica con dos bancadas de cilindros pero una única culata.

Volkswagen Golf eGeneration (2001): Milenial anticipado

El Golf eGeneration se anticipó 15 años al mercado.

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En el año 2001 Volkswagen presentó sobre la carrocería de la cuarta generación del Golf una versión equipada con lo que podríamos considerar como el antecesor de los modernos sistemas de infoentretenimiento.

Navegador, manos libres para el teléfono, comandos en una pantalla táctil… todo esto ya lo ofrecía el Volkswagen Golf eGeneration presentado en 2001, todo un anticipo de lo que acabaría siendo una moda imprescindible quince años después.

Volkswagen Golf GTi 25 aniversario (2001): un cuarto de siglo

El 25 aniversario llegó con la cuarta generación.

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En 2001 llegó un hito importante para la marca: el 25 aniversario del lanzamiento del VW Golf GTi, una fecha que se merecía una edición especial que nacería con la carrocería de la cuarta generación: el VW Golf GTi 25 aniversario.

Equipado con unas llantas más ligeras, un kit aerodinámico específico, un interior con detalles personalizados y en edición limitada, el GTi 25 aniversario es una pieza interesante para coleccionar gracias a su aspecto diferenciado, su equipamiento específico y por ser la primera edición especial aniversario del Golf GTi.

Volkswagen Golf R32 (2002): con el motor del Porsche Cayenne

El Golf R32 es una pieza de colección interesante.

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Un aumento de cilindrada del motor VR6 y una mejor puesta a punto hicieron crecer las prestaciones del Golf hasta el punto de presentar en 2002 el que sería el Golf más potente jamás fabricado hasta la fecha. Acababa de nacer el Volkswagen Golf R32, un lobo con piel de lobo que hoy en día está en pleno auge de cotizaciones.

¿Te imaginas el motor de un todo terreno como el Porsche Cayenne en un VW Golf?, pues básicamente eso era el R32, aunque, si somos sinceros, lo cierto es que el motor V6 de la primera generación del Cayenne era decepcionante en el Porsche en cuanto a prestaciones (encima tragaba más que el V8), pero en el Golf, que pesaba casi una tonelada menos, era una verdadera gozada y también sonaba a gloria.

Volkswagen Golf Speed (2005): el más chillón

Esta edición es muy poco conocida del Golf.

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En 2005 se presentó otra edición especial del Golf bastante peculiar. Decorada en un llamativo tono naranja y con una estética similar a la de la segunda generación del R32 gracias a sus dobles salidas de escape traseras pero ya sobre la carrocería de la quinta generación del modelo llegó el Volkswagen Golf Speed Edition.

La gran diferencia frente a otras versiones estaba en su llamativo color que se colaba también en las molduras y decoraciones del interior, además de contar con un equipamiento especialmente completo y los inevitables logos específicos de la edición especial.

Volkswagen Golf GTi 30 aniversario (2006): cómo pasa el tiempo

El Golf V rindió homenaje a los 30 años del GTi.

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En 2006 se celebraba otra cifra redonda del lanzamiento del primer Golf GTi y llegaba la hora de celebrarlo sobre la carrocería de la quinta generación del modelo: el VW Golf GTi 30 aniversario, una edición especial cargada de equipamiento, con un toque más agresivo y detalles personalizados que hacían referencia a los 30 años de historia del GTi.

La crisis económica empezaba a vislumbrarse en el horizonte y no eran buenos años para los compactos de altas prestaciones, pero esta edición especial se vendió rápidamente y sus escasas unidades son bastante buscadas en la actualidad.

Volkswagen Golf GTi Pirelli Edition (2007): la reedición

En 2007 volvió a haber un Pirelli.

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Si había que celebrar los 30 años de historia del GTi, no iba a ser diferente con el aniversario de la primera edición especial del Golf. En 2007 se presentó de nuevo un VW Golf GTi Pirelli Edition, esta vez sobre la carrocería de la quinta generación del modelo. Se distinguía por sus colores específicos, un equipamiento muy completo y los logos conmemorativos en el interior y sobre el portón rtasero.

Volkswagen Golf GTi W12 650 Concept (2007): el más brutal

Motor central trasero y W12… insuperable.

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El año 2007 en Volkswagen se volvieron locos y llevaron a cabo la transformación más radical sobre un Golf. A imagen y semejanza de lo que hizo Renault con el Clio Sport V6, vaciaron el vano motor delantero y quitaron la banqueta de las plazas traseras para dejar espacio a un motor que metían con calzador. Acababa de nacer el Golf más potente y radical jamás creado por Volkswagen: el VW Golf GTi W12 650 Concept.

Meter el tremendo motor del Audi A8 más potente, añadirle encima más caballos y meterlo en un Golf no fue tarea fácil y requirió de innumerables cambios en el monocasco del Golf.

Más ancho, más bajo, con unas suspensiones completamente diferentes, mejores frenos, una aerodinámica modificada para refrigerar el motor ubicado en el centro del coche… el Golf GTi W12 era una máquina radical que tal vez pudiera haber llegado a la fabricación en serie, pero la crisis económica hizo que jamás se llegase a dar luz verde al proyecto aunque se hubiese insinuado.

Volkswagen Golf GTi 35 aniversario (2011): de cinco en cinco

La edición 35 aniversario llegó con la sexta generación.

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A la sexta generación del VW Golf le tocó celebrar el 35 aniversario del GTi en 2011 con esta edición especial cargada con un equipamiento exclusivo y en serie limitada. Aunque su producción fue escasa (estamos en los peores años para los compactos deportivos), sigue siendo un modelo relativamente reciente y su cotización no está muy disparada, pero tratándose de una edición especial, seguro que acaba subiendo algo de valor frente al resto de los GTi de la sexta generación más de lo que ya se cotiza. Una pieza interesante.

Volkswagen Golf R400 Concept (2014): salimos de la crisis

La séptima generación llevó a cabo esta preparación.

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El Golf R400 llega en 2014 con los compactos deportivos iniciando un discreto auge. Con una estética que recuerda ligeramente a los míticos R32 por sus salidas de escape centrales, el Golf R400 sorprendía por su llamativa imagen sobre la discreta séptima generación del Golf, una máquina destinada a enamorar a los fans del movimiento GTi que cada año se reúnen en las orillas del lago Wörthersee en Alemania.

Volkswagen Golf GTE Sport Concept (2014): llegan las alas

Probablemente sea el Golf de aspecto menos Golf.

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Si el W12 fue el más radical por las tremendas prestaciones de su motor, el GTE Sport Concept es el más atrevido estéticamente con su línea muy similar a la del Scirocco y sus llamativas puertas de apertura vertical. Otro ejercicio de estilo de Volkswagen para captar la atención, esta vez como gancho previo al lanzamiento del Golf GTE, el primer híbrido enchufable del Golf.

Volkswagen Golf GTI Clubsport Concept (2015): llegará a la serie

El Clubsport Concept anticipaba algunos detalles que llegaron a la producción en serie.

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En 2015 Volkswagen anticipó algunos detalles de su Golf más radical con la presentación del Clubsport Concept, una vuelta de tuerca más al concepto de GTi con unas prestaciones mejores y detalles estéticos y aerodinámicos que luego acabarían por pasarse a la producción en serie con ligeros cambios más motivados por temas legales que productivos. El Volkswagen Clubsport era todo un alarde del concepto GTi llevado al extremo, pero dentro de lo razonable.

Volkswagen e-Golf (2017): llega el eléctrico

El primer Golf eléctrico que se comercializó en una serie relativamente numerosa.

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Aunque ya se habían fabricado Golf eléctricos con anterioridad, en 2017 llega el primer modelo al mercado con claras aspiraciones de venderse en un volumen razonable. El Volkswagen e-Golf nace como respuesta en plena operación de lavado de imagen de Volkswagen tras el dieselgate. ¿Qué mejor manera de demostrar su intención de reducir las emisiones globales que convirtiendo en eléctrico a uno de los coches más vendidos del planeta?

Volkswagen Golf GTi TCR Concept (2018): con otros aires

Esta serie especial se ha fabricado en edición limitada.

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En 2018 llegó el turno de rendir homenaje a las versiones de circuito del campeonato TCR. El VW Golf GTi TCR tomaba prestadas las iniciales de los Golf desarrollados para ganar en las pistas con detalles aerodinámicos diferenciadores, un equipamiento exclusivo y un excelente nivel de prestaciones que llegaría a la producción en serie pocos meses después del lanzamiento del concept.

Volkswagen Golf GTi Next Level Concept (2018): otro nivel

Una decoración llamativa para el Next Level concept.

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Tomando como punto de partida el GTI TCR, los de Volkswagen dieron rienda suelta a sus diseñadores para darle un aspecto todavía más llamativo y presentarlo así ante sus fans en el lago Wöthersee en la cita que cada año reúne a las preparaciones más llamativas de los amantes de los GTi. El resultado es el que puedes ver en la galería de fotos de este Golf Next Level Concept.

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Comentarios

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  • Andrés

    Buenas, creo que habría estado bien mencionar al GTI 16V., MKII, pionero y un gran coche. Me parece que fue el primer Golf en superar, por poco, los 200 km/h, con 139 CV y tan sólo 960 kilos de peso…

    • Rubén Fidalgo

      Hola Andrés, en efecto el GTi 16v fue también un hito. Lo menciono de refilón en el apartado del G60, pero tienes razón en que se merece su propio apartado. Un saludo y gracias por tu comentario.

    • Rubén Fidalgo

      Hola Andrés, siguiendo tu consejo he añadido el 16v a la lista, y también el Rallye. Un saludo.

  • Andrés

    Muchas gracias Rubén. Tuve la suerte de disfrutar varios años de uno igual que el que has añadido, con el spoiler pequeño, antes de la actualización completa que ya tenía el G60. Era una maravilla y aceleraba que daba gusto. Saludos.

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