Cuál es el mejor aceite para el coche

3 Febrero, 2016, modificada el 11 Abril, 2017 por

Los motores de los coches cada vez tienen más prestaciones y sufren más. Un aceite de buena calidad es la única manera de garantizar una vida larga sin problemas, especialmente en los diésel con filtro anti partículas. Te damos las claves para elegir el mejor aceite para tu coche.

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El aceite del coche es una de esas cosas en las que no merece la pena ahorrar ni un céntimo, sobre todo en los motores actuales diésel con filtros anti partículas. En contra de lo que la mayoría piensa, el aceite no sólo tiene que lubricar las partes que están sometidas a rozamiento en el interior del motor. Además de eso, debe limpiar y arrastrar la suciedad que se genera en la combustión y, especialmente, refrigerar las partes internas, que no están en contacto con el líquido refrigerante.

Los modernos motores sobrealimentados someten a muy altas temperaturas a piezas como los pistones. Éstos no están en contacto con el refrigerante del motor (que en realidad sólo enfría el exterior de los cilindros y la culata), por lo que muchos fabricantes los enfrían mediante chorros de aceite directamente dirigidos a la falda del pistón.

El turbo también es un elemento que alcanza temperaturas extremas y que debe ser refrigerado y lubricado, por lo que un buen aceite es absolutamente imprescindible.

Por si todo esto fuese poco, debido a la obligatoriedad de instalar sistemas de filtros anti partículas en los motores diésel, el aceite debe convivir con un exceso de combustible en los cilindros. El gasóleo diluido en el aceite resta propiedades lubricantes y reduce su punto de ebullición, por lo que es muy importante que esté aditivado para este problema. Los fabricantes de coches conocen a la perfección las características de sus motores y especifican en el manual de instrucciones del usuario qué tipo de aceite debe utilizar.

Entre 5 litros de aceite bueno y 5 litros de aceite corriente puede haber una diferencia máxima de 80 euros. Pretender ahorrar 80 euros cada 20.000 km y arriesgarnos a sufrir una avería de más de 2.000 euros es absurdo.

El aceite que usemos en nuestro coche puede ser de cualquier marca (mejor una de reconocido prestigio), pero obligatoriamente debe cumplir con las especificaciones marcadas en el manual de usuario, las cuales indican los estándares que debe haber superado el aceite que se puede usar en su motor.

Aquí va la primera regla: utiliza sólo el aceite recomendado por el fabricante.

Qué significan las siglas del aceite

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Es importante comprobar las especificaciones del aceite en su envasado.

En las latas de aceite hay infinidad de letras y números que nos indican sus cualidades y las normas de homologación que han superado para los distintos fabricantes de automóviles. Una de estas características del aceite es su viscosidad. En el lenguaje tendemos a confundir viscosidad con densidad. La viscosidad es la resistencia que tiene un líquido a fluir. Para entenderlo con un ejemplo muy gráfico, podemos pensar en la miel. La miel, cuando está líquida a temperatura ambiente, es muy viscosa, pero tendemos a decir que es muy densa o espesa. El aceite es más viscoso que el agua, pero es menos denso, por eso flota sobre el agua, lo mismo que el petróleo.

Si calientas un poco el tarro con miel, verás que se vuelve menos viscosa, parece más líquida. Con el aceite de cocina pasa lo mismo. Al echarlo en la sartén frío, está más viscoso que cuando lo calentamos. Lo mismo le sucede al aceite del motor, a mayor temperatura se hace menos viscoso, pero esto es un inconveniente, porque, si pierde su viscosidad, deja de lubricar bien. Para evitarlo, los fabricantes de aceite añaden aditivos que hacen que la viscosidad aumente con la temperatura. El grado de viscosidad viene indicado con 2 cifras con una W en el medio. Cuando vemos que en el envase del aceite pone 0W30, quiere decir que su viscosidad en frío es de grado 0 y en caliente de grado 30. En general, suele interesar un grado de viscosidad en frío lo más bajo posible para que el aceite fluya mejor y llegue lo antes posible a las piezas a lubricar. Lo normal en los motores modernos es que se empleen aceites con grados de viscosidad en frío entre 0 y 10 (siempre son múltiplos de 5).

Por lo general, en el manual de instrucciones del coche se especifica claramente el grado de viscosidad que se debe emplear. A veces incluso hay dos valores, uno para climas fríos y otro para los cálidos. No debes emplear jamás un aceite con una viscosidad diferente a la marcada en el manual del coche.

Además de la viscosidad, el aceite tiene otras muchas características importantes:

Untuosidad: es el tiempo que el aceite permanece sobre una superficie sin evaporarse ni escurrirse. Es importante que un aceite sea untuoso para proteger las piezas internas del motor de la corrosión y mantener cierto grado de lubricación, aunque no usemos el coche durante un largo período.

Punto de ebullición: es la temperatura a la que el aceite empieza a hervir y evaporarse.

Punto de combustión: es la temperatura a la que el aceite empieza a arder.

Punto de carbonización: es la temperatura a la que los residuos del aceite se convierten en sólidos.

Tolerancia a las cenizas: los motores diésel generan mucha carbonilla que debe ser arrastrada por el aceite (por eso se pone negro rápidamente el aceite de las mecánicas de gasóleo). El lubricante que utilicemos debe poder diluir bien estas cenizas.

Todos estos datos vienen especificados en el envase y se contemplan dentro de las distintas normas de homologación. Hay fabricantes, como Volkswagen, que exigen sus propias características y estándares de homologación para el aceite. Si el aceite que vamos a comprar las cumple, debe venir especificado en el etiquetado como “Cumple norma VW…” y el código que corresponda. Existe una norma internacional que es la API (American Petroleum Institute). En la etiqueta veremos, por ejemplo “API SL-CF”. Esto nos indica el grado con el que ha superado los ensayos de esta entidad de homologación. Cuanto más alta sea la letra que acompaña a la S, más calidad tiene el aceite (mayor untuosidad, mayor punto de ebullición, etc). Es decir, un API SL es un aceite de mayor calidad que un API SF, por ejemplo.

Tipos de aceite

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Hoy en día la mayoría de motores sólo aceptan el uso de aceites 100% sintéticos.

Existen varios tipos de aceite para motores dependiendo de su composición química. Algunos de ellos ya no se usan en los motores modernos, que, en general, sólo admiten aceites sintéticos. Los principales tipos de aceite son:

Minerales: apenas se utilizan hoy en día, sólo para algunos coches clásicos y maquinaria. El aceite contiene algunas partículas minerales con poder lubricante, principalmente grafitos.

Monogrado: este tipo de aceites trabaja bien en una banda de temperaturas muy estrecha, por lo que es importante cambiar el aceite en invierno y en verano. También están en desuso.

Multigrado: son aceites que se pueden utilizar durante todo el año, porque su banda de temperaturas de trabajo lo permite. También están en desuso en los coches modernos.

Semi sintéticos: se conocen con este nombre aquellos aceites a los que se les añaden algunos compuestos químicos que varían su comportamiento con la temperatura, sus cualidades como detergente, etc.

Sintéticos: contienen más aditivos y están más preparados para soportar el duro castigo al que someten a los lubricantes los motores modernos.

Cuándo se debe cambiar el aceite del coche

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En el manual de instrucciones del coche indica el plazo de sustitución del aceite y las características del mismo.

Una vez más, es el fabricante quien especifica los plazos de mantenimiento. Hay que tener claro que el aceite no sólo se estropea con los kilómetros que hacemos, también el tiempo pasa factura, por lo que en el plan de mantenimiento se suele especificar, por ejemplo, que se cambie el aceite cada 20.000 km o un año, lo que antes suceda.

No ahorres con el filtro. Hay gente que tiene la mala costumbre de cambiar el filtro cada dos cambios de aceite o utilizar filtros de oferta y de mala calidad. No sirve de nada poner aceite nuevo y dejar el filtro viejo. Cambia el aceite y el filtro de aceite (de calidad) a la vez.

No alargues los plazos de mantenimiento y cambia el aceite, como máximo, en el plazo estipulado por el fabricante de tu coche. En algunos modelos, el cambio de aceite no es fijo y varía en función del uso que hagamos, nuestro estilo de conducción, etc… En el display del tablero de instrumentos nos indicará el índice de calidad del aceite y cuándo debemos cambiarlo.

Las principales averías provocadas por un mal aceite

Averías por un mal aceite9
El turbo es uno de los elementos que más sufre por el uso de un mal aceite.

El principal problema por utilizar un mal aceite o no seguir los plazos de mantenimiento marcados por el fabricante es que acortamos la vida del motor drásticamente. Un mal aceite puede provocar que gripemos la mecánica (los pistones se quedan agarrados al cilindro por la falta de lubricación), dejando completamente inútil el coche.

Todas las averías provocadas por un mal aceite suponen un desembolso importante, como verás a continuación:

Gripado de la mecánica: un mal aceite puede provocar que se obstruyan algunos conductos de lubricación y dejar en seco determinados componentes como los casquillos de biela, provocando su gripado. Un motor reconstruido tiene un coste de entre 2.000 y 15.000 euros.

Problemas de válvulas: en la actualidad, la mayoría de los motores emplean taqués hidráulicos para el ajuste de las válvulas. Un mal aceite provoca un desgaste prematuro de los árboles de levas y de las válvulas. Reparar una culata y los árboles de levas tiene un coste de entre 1.000 y 3.000 euros.

Roturas de turbo: si el aceite que elegimos no soporta bien las altas temperaturas y se carboniza fácilmente, puede llegar a rayar el eje del turbo y provocar holguras que rompan por completo el turbo. Esta avería supone un desembolso de entre 600 y 2.500 euros.

Problemas con el filtro anti partículas: un mal aceite puede provocar un exceso de residuos en los gases de escape que provoquen la obstrucción del filtro anti partículas. Esta avería cuesta entre 1.000 y 5.000 euros.

Cómo mirar el nivel de aceite del coche

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Para comprobar el nivel de aceite hay que dejar reposar el motor y estar en una superficie perfectamente horizontal.

Los coches cada vez tienen unos plazos de mantenimiento más prolongados y se debe comprobar el nivel antes de cada cambio. Llevarlo por debajo del mínimo tiene dos inconvenientes:

1.- Podemos llegar a quedarnos sin lubricación en algunos momentos al no aspirar bien la bomba de aceite porque se desceba.

2.- Al haber menos aceite, éste se calienta más y refrigera peor la mecánica.

Tampoco es bueno que el aceite esté por encima del máximo, lo que puede provocar problemas de autoalimentación en los motores diésel (el aceite entra en el cilindro y se quema como si fuese combustible), barboteo por los golpes de los contrapesos del cigüeñal en el cárter, etc.

Para mirar bien el nivel de aceite, debemos estacionar el coche en una superficie completamente plana, apagar el motor y dejarlo reposar como mínimo 15 minutos. Es muy importante en los motores bóxer esperar al menos 20 minutos desde que añadimos aceite hasta que comprobamos el nivel en la cala, ya que en estos motores el aceite tarda mucho en retornar al cárter. Si no esperamos suficiente tiempo, veremos poco aceite en la cala y añadiremos demasiado.

Aditivos para el aceite

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Algunos aditivos pueden reaccionar mal con el aceite al mezclarse.

En el mercado existe una amplia variedad de aditivos con propiedades milagrosas para el aceite del motor. Los hay que prometen millones de kilómetros para la mecánica, otros que reducen el consumo, que eliminan los humos, que sellan las fugas

Hay algunos que funcionan bien y su uso es recomendable, especialmente los que buscan reducir la fricción y los desgastes, pero hay que tener cuidado. Los aceites sintéticos ya contienen muchos aditivos y es probable que algunos sean incompatibles con los que añadamos a posteriori.

No son recomendables los aditivos para limpiar los motores y descarbonizarlos. Mi experiencia personal es que suelen acabar provocando problemas de estanqueidad en los aros de los pistones.

Resumiendo: algunos sí son recomendables, pero debes asegurarte de que son de una marca reconocida y que no son incompatibles con el aceite que lleve tu motor.

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Rubén Fidalgo

8 Comentarios

Javier 4 Febrero, 2016

Me ha encantado el articulo sencillo claro y conciso.
Felicidades y Gracias

Rubén Fidalgo 4 Febrero, 2016

Hola Javier, me alegro de que te haya resultado interesante. Muchas gracias por tus palabras. Un saludo.

Jordi 5 Febrero, 2016

Muy buen artículo… es difícil encontrar textos en el que se ofrezca mucha información a la vez de tener claridad y que esté bien estructurado. Felicidades !

Rubén Fidalgo 5 Febrero, 2016

Hola Jordi, muchas gracias por tus palabras, me alegra mucho ver que es cómodo de leer algo tan “viscoso”. Un saludo 😉

Enrique 26 Febrero, 2016

Estupendo artículo.

Añadir las normas ACEA donde para los que tenemos FAP el que sea C3 “Lowsaps” es vida para el filtro

Por otro lado advertir que la normativa española permite vender como “sintético” aceites que no lo son.

Saludos.

Rubén Fidalgo 26 Febrero, 2016

Hola Enrique, gracias por tus aportaciones. Un saludo!.

Joselo Lopez 20 Marzo, 2016

Muy bueno su articulo me saco de dudas.Saludos

Rubén Fidalgo 20 Marzo, 2016

Hola Joselo Lopez, muchas gracias por tu comentario, me alegro de haber logrado el objetivo. Un saludo.

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