BMW M3: tres décadas a toda velocidad

9 Diciembre, 2015, modificada el 15 Diciembre, 2015 por

La versión más radical del Serie 3 se ha hecho mayor y cumple su 30 aniversario. La primera generación, código E30, es ya todo un clásico. Repasamos su historia.

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Hace unos meses hicimos un repaso se los 40 años y seis generaciones que contemplan a la Serie 3 de BMW. En esta ocasión, queremos centrarnos en todo un mito dentro de la saga, el BMW M3.

La versión más radical y potente del Serie 3 nació en el año 1985 y fue presentado en el Salón Internacional de Frankfurt. La marca bávara quería un nuevo modelo para competir en la categoría A de la FIA y encargó a BMW Motorsport GmbH, denominación de lo que hoy conocemos como BMW M, el desarrollo del M3. Para cumplir con las exigencias de homologación del Grupo A, debían fabricarse y comercializarse 5.000 unidades. Pues bien, el BMW M3 superó esa barrera con creces, ya que se vendieron 17.970 unidades y supuso todo un éxito para la marca.

BMW M3 1985-1992: nace un mito

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El primer BMW M3 montaba una mecánica de 4 cilindros.

La primera generación del BMW M3 montaba un bloque de cuatro cilindros y 2,3 litros de cubicaje que desarrollaba 200 caballos de potencia máxima. La versión con motor equipado con catalizador alcanzaba los 230 km/h, mientras que la variante con motor sin catalizador llegaba a los 235 km/h. La variante convencional del Serie 3 ya contaba con un motor de seis cilindros, pero en BMW apostaron por el cuatro cilindros para, entre otras cosas, aligerar el peso que, finalmente, se quedó en aproximadamente 1.200 kilos.

Se mantuvo en el mercado hasta 1992, contó con varias versiones especiales (Evolution, Cecotto y Sport Evolution) y una variante cabrio de la que se fabricaron tan solo 786 unidades. La variante más radical del BMW M3, denominada Sport Evolution, pasó de 2,3 a 2,5 litros de cubicaje e incrementó su potencia hasta los 238 CV. Las 600 unidades que se fabricaron, únicamente en rojo y negro, se comercializaron entre finales de 1989 y comienzos de 1990.

A día de hoy, la primera generación es, junto a la tercera generación, el BMW M3 más apreciado y cotizado.

BMW M3 1992-2000: llegan los seis cilindros

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La estética de la segunda generación era menos agresiva.

La segunda generación del BMW M3 llegó en 1992 y, esta vez sí, se optó por montar un bloque de seis cilindros en línea. El motor atmosférico de 3 litros desarrollaba 286 CV, con un par máximo de 320 Nm. Con esta mecánica, el M3 era capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en apenas seis segundos y alcanzaba una velocidad punta de 250 km/h. Realmente, la velocidad máxima que podía alcanzar era superior, pero BMW decidió limitarla electrónicamente.

A diferencia de la primera generación, desde el principio se pensó en el desarrollo de una variante descapotable. De esta forma, en 1994 se presentó el BMW M3 Cabrio, que contaba con cuatro asientos y techo de lona abatible eléctricamente. Cuando finalizó la producción en 1999, se habían vendido exactamente 12.144 unidades de este modelo, que contrastan con las 786 fabricadas de la generación anterior.

También en el año 1994 hizo su debut el primer BMW M3 con carrocería de cuatro puertas, que a partir de este momento se convirtió en una variante más de la gama, compuesta hasta entonces por el BMW M3 Coupé y el BMW M3 Cabrio.

En 1995, el BMW M3 estrenó un nuevo motor de 3,2 litros y 321 CV que le permitió mejorar su prestaciones. De esta forma, redujo su tiempo de aceleración al ser capaz de pasar de 0 a 100 km/h en 5,5 segundos.

Sin embargo, uno de las novedades más importante que trajo consigo esta segunda generación fue el cambio automático. En 1997, el BMW M3 se convirtió en el primer coche de producción en serie que podía equipar una caja de cambios secuencial, conocida como SMG. Si al principio fue acogida con escepticismo, el resultado final fue un éxito, ya que al final de su producción casi la mitad de los M3 llevaban esta transmisión.

BMW M3 2000-2007: el más querido

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La tercera generación del BMW M3 fue todo un éxito.

Con un diseño musculoso, pero elegante, la tercera generación del BMW M3 es, quizá, el más querido por los aficionados. Montaba el mismo bloque de seis cilindros y 3,2 litros de cubicaje que el modelo precedente, pero gracias al nuevo desarrollo producía 343 CV a 7.900 revoluciones y un par motor máximo de 365 Nm a 4.900 vueltas. Este misil era capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en 5,2 segundos.

La caja de cambios automática secuencial también evolucionó y contaba con levas tras el volante. Además, como novedad, el conductor del BMW M3 podía seleccionar dos modos de funcionamiento para el motor mediante un selector ubicado en el salpicadero.

En 2003, la marca bávara presento una variante muy cotizada hoy en día, el BMW M3 CSL. Las siglas añadidas eran el acrónimo de Coupé, Sport y Ligero, y ya habían sido utilizadas en un mítico modelo de los años 70. El BMW M3 CSL era 110 kilos más liviano, su motor se potenció hasta los 360 CV a 7.900 revoluciones y el par motor se incrementó hasta 370 Nm. Con un coche más ligero y un motor más potente, las prestaciones aumentaron y el BMW M3 CSL podía acelerar de 0 a 100 km/h en 4,9 segundos.

BMW M3 2007-2013: motor V8 de 4.000 cc

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La cuarta generación del BMW M3 ha sido la única en montar una mecánica V8.

La cuarta generación del BMW M3 dejó atrás los motores de seis cilindros en línea de sus dos antecesores más próximos y optó por un potentísimo bloque V8 atmosférico. El nuevo propulsor de 4 litros desarrollaba 420 CV a 8.300 revoluciones por minuto y un par máximo de 400 Nm a 3.900 vueltas. Con estas cifras, el primer y único M3 de 8 cilindros era capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en 4,8 segundos y alcanzar una velocidad punta limitada electrónicamente a 250 km/h.

Una de las novedades mecánicas más importantes de esta nueva generación fue la transmisión. La nueva caja de cambios DKG con doble embrague y Drivelogic, que estaba disponible en las tres versiones del M3, fue una de las primeras de su clase diseñada para un motor capaz de girar a 8.400 rpm (de hecho, fue concebida para operar hasta 9.000 r.p.m.) y contaba con siete velocidades.

BMW M3 2014-Actualidad: el último en llegar

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El último BMW M3 es el primero en montar una mecánica sobrealimentada.

Con la quinta y, hasta ahora, última generación del BMW M3 se ha producido un cambio en la denominación del modelo, ya que la variante coupé ha pasado a llamarse BMW M4. Con este modelo, la variante más radical del Serie 3 ha vuelto al propulsor de seis cilindros en línea, eso sí, con sobrealimentación.

El primer motor turboalimentado en la historia del BMW M3 desarrolla una potencia máxima de 431 CV entre 5.500 y 7.300 rpm, es decir, 11 CV más de potencia que el motor V8 que empleaba su predecesor. Por su parte, el par motor máximo queda fijado en 550 Nm, lo que representa un incremento aproximado del 40% con respecto a su antecesor.

El último exponente de la saga M3 es capaz de alcanzar los 100 km/h desde parado en unos impresionantes 4,1 segundos.

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Marcos Diego

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