50 aniversario del motor bóxer de Subaru

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Subaru es una marca poco conocida pero con seguidores que son verdaderos fans. Si se les preguntase por dos cualidades de estos coches, lo más probable es que respondiesen “tracción total y motor bóxer”. Precisamente éste último es el que este año celebra su 50 aniversario.

Subaru no ha sido la inventora del motor bóxer ni es la única que monta este tipo de mecánicas en la actualidad, pero sí es la única que los monta en todos sus modelos de la gama actual, incluidos los diésel, a diferencia de Porsche, que sólo los emplea en sus deportivos 911 y 718 Boxster y Cayman.

Los motores bóxer se caracterizan por montar los cilindros en posición horizontal y dispuestos en dos bancadas enfrentadas. A diferencia de los motores en V, los bóxer colocan cada biela en una muñequilla del cigüeñal. Motores como el del emblemático Ferrari Testarossa o el del 512 BB no eran en realidad mecánicas bóxer, sino V12 con la V a 180º, pues su cigüeñal compartía cada muñequilla entre dos cilindros.

Las ventajas del motor bóxer son un bajo centro de gravedad, un equilibrio natural de funcionamiento (los pistones se mueven de forma simétrica respecto al eje de rotación del cigüeñal) que reduce las vibraciones y una compacidad excepcional. Su construcción permite frontales muy bajos y reduce al mínimo las torsiones del cigüeñal, que es más corto que el de un motor en línea con el mismo número de cilindros.

Los inconvenientes de esta configuración mecánica son su elevado coste de fabricación (casi se duplica, pues prácticamente se trata de dos motores unidos por la parte baja del bloque) y que la lubricación es más complicada, pues el peso de los pistones hace que se apoyen con más presión sobre una de las caras del cilindro.

Subaru ha sabido sacar partido de todas sus ventajas y ha convertido estos excepcionales motores en una de sus señas de identidad, junto con el sistema de tracción total.

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El Subaru 1000 fue el primero en montar motor bóxer.

Ya se han fabricado más de 15 millones de motores Bóxer de Subaru fue introducido el 14 de mayo de 1966 en su modelo compacto Subaru 1000. Desde entonces, Subaru se ha mantenido fiel a su filosofía y ha seguido evolucionándolo para extraer el mayor partido a sus extraordinarias ventajas que acompañan a sus vehículos desde hace ya 50 años, habiendo logrado una producción que llega a los 16 millones de unidades.

La primera versión del motor Bóxer denominado EA, cubicaba 1.000 c.c. y ofrecía 55 CV de potencia. Desde entonces, Subaru sigue desarrollando sin descanso esta tecnología. Todos los modelos actuales de Subaru equipan motores longitudinales de cilindros opuestos tanto gasolina como diésel que varían desde los 114 CV del 1.6 atmosférico equipado en la versión de acceso del Subaru XV, hasta los 300 CV del 2.5 turboalimentado que equipa el WRX STI, y que emplea el equipo de competición Subaru Tecnica International sin apenas modificaciones en las 24 horas de Nurburgring.

El motor bóxer de Subaru en vídeo

En el motor de cilindros horizontales de Subaru, los pistones se ubican simétricamente en dos culatas opuestas con dos pistones cada una, cancelando sus inercias mutuamente y obteniendo como resultado menos vibraciones, un perfecto equilibrio rotacional y una gran sensación de suavidad y deportividad a lo largo de todo el rango de revoluciones.

El perfil plano y bajo del motor, también permite reducir la altura del centro de gravedad, mejorando la estabilidad y el comportamiento incluso en vehículos 4×4, cuyo tacto y sensaciones al volante, se asemejan a un turismo a pesar de ofrecer niveles de altura libre al suelo y capacidades fuera del asfalto líderes en sus respectivos segmentos.

Por otra parte, Subaru es la única marca del mundo que emplea la configuración bóxer aplicada no solo a sus motorizaciones gasolina, sino también al diésel, cuyo desarrollo comenzó en 1999. La primera generación del bóxer diésel vio la luz en el año 2008 y supuso una auténtica revolución gracias a su tamaño compacto, peso reducido, elevada rigidez y al empleo de un bloque cuadrado (igual carrera que diámetro: 86x86mm). Los Subaru actuales emplean la quinta evolución del motor de dos litros de cilindrada cuyos niveles de sonoridad y vibraciones son intrínsecamente bajos sin necesidad de emplear arboles contrarrotantes como es habitual en los motores en línea o en V.

El motor Bóxer es uno de los elementos principales que forma parte del sistema simétrico de transmisión Symmetrical All-Wheel Drive que ofrece una gran combinación de estabilidad y tracción, y una equilibrada distribución de peso como resultado de la simetría del sistema de transmisión unido de forma longitudinal al motor Bóxer. Esta combinación permite que una excelente estabilidad a alta velocidad y precisión en curva.

El pasado mes de marzo, también se ha alcanzado otro hito muy relevante para Subaru que ha alcanzado las 15 millones de unidades producidas de su legendaria tracción integral permanente Symmetrical All-Wheel Drive (AWD), que fue introducida en el Subaru Leone 4WD Estate, precursor del Outback y del Impreza, que fue lanzado al mercado en septiembre de 1972.

Las piezas del motor bóxer en vídeo

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Rubén Fidalgo

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