Nissan crea una pila de combustible con bioetanol1

Nissan crea una pila de combustible con bioetanol

20 Junio, 2016 por

El bioetanol ocupa menos volumen y es menos inflamable que el hidrógeno, dos ventajas importantes para un vehículo. Nissan está desarrollando la primera pila de combustible que emplea este alcohol en lugar de hidrógeno para generar electricidad.

Nissan crea una pila de combustible con bioetanol1

Aunque una pila de combustible es algo muy complejo, su concepto es muy sencillo. Básicamente se trata de una planta química en la que un combustible se transforma en electricidad mediante complicados procesos químicos.

Modelos como el Toyota Mirai o el Hyundai ix35 Fuel Cell emplean hidrógeno como combustiblepara dicho proceso. El hidrógeno es un gas a temperatura y presión ambiental, por lo que es necesario presurizarlo para que ocupe poco espacio y podamos tener “autonomía” suficiente en el coche sin necesitar un depósito de miles de litros de capacidad. Además, se trata de un gas muy explosivo, por lo que la seguridad es vital en la construcción de los depósitos que lo almacenan y cualquier fuga es peligrosa.

Nissan acaba de hacer público que está llevando a cabo ensayos con una nueva pila de combustible que emplea bioetanol en lugar de hidrógeno para generar electricidad. El bioetanol es un líquido a temperatura ambiente, mucho más fácil de almacenar y menos inflamable que el hidrógeno y se puede obtener casi como fuente inagotable mediante la destilación, un proceso más económico que el necesario para obtener hidrógeno a través de hidrólisis.

La pila de combustible de bioetanol genera electricidad a través la SOFC (generador eléctrico) y usando el bioetanol almacenado en el vehículo. El sistema utiliza hidrógeno transformado a partir de combustible mediante un reformador y oxígeno atmosférico y provoca una consiguiente reacción electroquímica que produce electricidad para propulsar el vehículo.

A diferencia de los sistemas convencionales, la pila de combustible de bioetanol tiene la SOFC como su fuente de energía, con lo que alcanza una mayor eficiencia eléctrica para ofrecer al vehículo unaautonomía similar a la de los coches de gasolina (más de 600 km). Además, las distintivas prestaciones de conducción eléctrica del coche con pila de combustible de bioetanol, como la conducción silenciosa, el arranque lineal y la rápida aceleración, permiten a los usuarios disfrutar del placer y el confort de un vehículo eléctrico puro (VE).

Los sistemas con pila de combustible utilizan productos químicos que reaccionan con el oxígeno, generando así electricidad sin liberar productos derivados nocivos. Los combustibles de bioetanol, como los procedentes de la caña de azúcar y del maíz, están disponibles en países de América del Norte y del Sur, así como en Asia. La pila de combustible de bioetanol puede ofrecer soluciones de transporte respetuosas con el medio ambiente y generar oportunidades en la producción energética regional, además de dar apoyo a la infraestructura existente.

Cuando se genera electricidad en un sistema de pila de combustible, normalmente se emite CO2. Con el sistema de bioetanol, las emisiones de CO2 se neutralizan desde el proceso de crecimiento de la caña de azúcar que luego se transforma en biocombustible. Con ello, se consigue un “ciclo neutro de carbono”, ya que casi no se produce ningún incremento de las emisiones de CO2.

En el futuro, la pila de combustible de bioetanol se acercará todavía más a los usuarios. El agua mezclada con etanol es más fácil y más segura de usar que la mayoría del resto de combustibles. Dado que ello eliminará los límites para la creación de una infraestructura totalmente nueva, tiene un mayor potencial de crecimiento de mercado.

Los costes de utilización serán muy bajos, similares a los de los VE actuales, lo que al final beneficiará tanto al público como a las empresas, ya que la pila de combustible de bioetanol es una opción ideal para una más amplia variedad de necesidades de los clientes. Gracias a su corto periodo de repostaje y al abundante suministro eléctrico, este sistema beneficia a una gran variedad de servicios, como por ejemplo la entrega de productos refrigerados.

En su objetivo de alcanzar una sociedad con cero emisiones y cero accidentes de coche, Nissan sigue promoviendo la inteligencia y la electrificación de los vehículos. La promesa de la marca Nissan, “Innovation that Excites“, viene de la mano de “Nissan Intelligent Mobility“, que se centra en el modo de propulsar y conducir los vehículos, así como de integrarlos en la sociedad a través de una experiencia de conducción más placentera.

La pila de combustible de bioetanol materializará el concepto de “Nissan Intelligent Power“, que promueve una mayor eficiencia y electrificación de los vehículos y del placer de la conducción, junto con los vehículos eléctricos con batería como el Nissan LEAF o la Nissan e-NV200. También incluye el sistema “e-Power”, que equipa una unidad que incluye un motor de gran capacidad y un generador eléctrico.

Nissan seguirá ofreciendo valor a sus clientes mediante la incorporación de sistemas que permiten la extracción de electricidad a partir de varios combustibles. Además, la marca afronta los retos de infraestructura relacionados con el suministro eléctrico en todas las regiones del mundo.

Rubén Fidalgo

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