Nadie debería morir en un Volvo nuevo en 2020

Nadie debería morir en un Volvo nuevo en 2020

Lotta Jakobsson es la responsable del departamento de prevención de lesiones del Volvo Cars Safety Centre y profesora de la Chalmers University of Technology en Gotheborg. Para ella, nadie debería morir o sufrir lesiones graves en un Volvo nuevo en 2020. Así de tajante.

Si lo comentado en el encabezamiento te parecen pocos argumentos para creer en la palabra de Lotta Jakobsson, entre los numerosos galardones que posee está el el premio ‘Excelencia de Ingeniería de Seguridad’ por la NHTSA de Estados Unidos “por sus aportaciones sobresalientes en el conocimiento de biomecánica y la mejora en el diseño de la seguridad de los vehículos”.

Con estos antecedentes está claro que Lotta es una de las referencias mundiales en materia de seguridad para los pasajeros y peatones en el mundo del automóvil. Tampoco es nada nuevo que Volvo ha sido la primera lanzarse a la carrera del coche autónomo y de los sistemas de asistencia a la conducción, pues ya hace años que se fijó como meta el año 2020 para que las víctimas mortales en sus coches fuesen cero.

Ésta es su visión sobre el coche autónomo y todo lo que concierne a la seguridad en el automóvil.

¿Es posible lograr cero víctimas en accidentes en 2020?

Ante la pregunta sobre si es un hito alcanzable el haberse fijado como meta el que nadie muera en un accidente en un Volvo en 2020, la respuesta de Jakobsson es la siguiente:

Volvo Cars tiene esa visión, que hemos denominado ‘Vision 2020’, por la que nadie debe morir o resultar gravemente herido en un automóvil Volvo nuevo. Esta visión guía nuestros desarrollos de seguridad y reafirma que Volvo Cars se preocupa de todo el mundo. Esta visión nos ayuda a definir nuestros esfuerzos para minimizar las lesiones producidas en nuestros coches. Es obvio que hay muchas cosas que influyen en todo esto y que algunas están fuera de nuestro control… y habrá diferentes niveles de dificultad para alcanzarlas en función de la región, etc. Un aspecto importante de nuestra visión es ponernos en contacto con otras partes interesadas en la seguridad del tráfico. Por ejemplo, cooperamos con la autoridad del tráfico sueca, definiendo juntos los desafíos y dividiendo las responsabilidades. En los países donde varios actores tienen la misma ambición y visión, será más fácil alcanzar nuestra visión final. Desde el punto de vista de desarrollo de vehículos, se trata de hacer frente a la interacción de apoyo al conductor durante la conducción normal y la ayuda a evitar eventos críticos, así como en la mejora continua de la resistencia a los impactos para la protección de los ocupantes en caso de un accidente. Para nosotros en Volvo Cars, con un enfoque centrado en el ser humano, nuestra Visión 2020 es muy importante. No se trata de poner una fecha determinada, sino de un modo de pensar y un objetivo común.

¿Es la conducción autónoma la clave para eliminar los accidentes mortales?

Lotta Jakobsson.
Lotta Jakobsson.
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Para Lotta Jakobsson ,” la conducción autónoma será una parte muy importante de la seguridad en carretera. Y creemos que los coches que se conducen solos son un componente clave en un modelo de transporte sostenible. Pero una conducción completamente autónoma y sin supervisión nos va a llevar mucho tiempo, y habrá muchos pasos intermedios en el camino. Hoy en día ya podemos ver los beneficios que supone una conducción semiautónoma supervisada, por ejemplo, en los controles de velocidad de crucero adaptativos“.

Problemas morales del coche autónomo

El coche autónomo está planteando, entre otros, conflictos morales sobre sus posibles reacciones en caso de llegar a una situación de accidente inevitable. ¿Debe priorizar la vida de sus pasajeros por encima de todo o, por el contrario, considerarlos prescindibles para evitar un mal mayor?.

Para Lotta, el enfoque es que el vehículo tendrá que adaptar su comportamiento para no entrar en una situación de conflicto en la que el sistema tenga que tomar una decisión ética como la que comentas. Para que los vehículos autónomos sin supervisión puedan ser lanzados, tendrán que ser muy seguros y cautelosos. El coche tendrá que establecer de forma proactiva y reactiva unos márgenes de seguridad (tiempo antes de la colisión) más grandes. Antes de llegar a una situación crítica, el coche autónomo habrá evaluado todos los riesgos potenciales de probables escenarios futuros. Estará programado para evitar situaciones de potencial riesgo y para estar de forma proactiva dentro de una zona en la que los posibles conflictos se pueda resolver, por ejemplo, cambiando de carril o disminuyendo la velocidad. Si a pesar de todo eso, cuando un conflicto ocurra en un periodo de tiempo muy crítico, activar los frenos será la medida principal para resolver o mitigar esa situación.

Seguridad real vs EuroNCAP

Una de las dudas que se plantea en materia de seguridad es si, al igual que se ha destapado con el tema de las emisiones contaminantes, el realizar pruebas estándar para la seguridad puede hacer vehículos especializados en superar un test concreto pero cuya seguridad real en un accidente en condiciones diferentes a las del ensayo sea inferior a la teórica. Según Lotta, EuroNCAP ha ayudado de forma significativa a la mejora del conocimiento general en materia de seguridad de los vehículos y ha demostrado que ha mejorado la seguridad en el mundo real. EuroNCAP trabaja de un modo entregado para abordar situaciones que los datos del mundo real nos han dicho que son una necesidad en seguridad. Esto está en línea con el método de trabajo (hablaré de ello más en profundidad más adelante) que Volvo sigue hace décadas. “Nosotros nos esforzamos en la seguridad en el mundo real y esto incluye las situaciones que evalúa EuroNCAP y muchos otros casos adicionales que están más allá de lo que EuroNCAP evalúa hoy en día. Como ejemplo de esas áreas están los estudios en salidas de carretera o en choques con grandes animales”.

Volvo es pionera en el uso de aceros de alta resiliencia que mejoran la seguridad pasiva.
Volvo es pionera en el uso de aceros de alta resiliencia que mejoran la seguridad pasiva.
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“El Equipo de Investigación de Accidentes de Volvo Cars fue creado en 1970 y desde entonces recoge datos de accidentes reales de coches Volvo en todo el mundo. Con la información de esos datos, definimos diferentes test que recrean esas situaciones en nuestros laboratorios, que permitan desarrollos específicos de nuevas tecnologías de seguridad. Y cuando esas mejoras entran en fase de producción y llegan a la calle, recibimos el feedback de los datos del mundo real. Usando ese método de trabajo, podemos avanzar constantemente en la seguridad ya que sabemos nuestras prioridades y podemos llevarlas a mecanismos contra los accidentes o las lesiones que producen. Al tener nuestros propios conocimientos (basados en los resultados del mundo real), podemos dirigir el desarrollo de la seguridad, por ejemplo, hacia áreas que otros no contemplan. Por mencionar algunos ejemplos,  los choques frontales asimétricos, la protección contra los impactos laterales y la prevención del latigazo cervical en los años 90; la tecnología de frenado una década más tarde y, más recientemente, la tecnología de seguridad para evitar salidas de carretera.”

Cuáles son los logros de los que más orgullosa se siente en Volvo

Nos sentimos muy orgullosos de una larga y continuada lista de mejoras y sistemas de seguridad, en las que hemos sido pioneros, ejemplificada en el cinturón de seguridad de tres puntos (1959), los primeros asientos infantiles (1960-70), las estructuras contra impactos laterales SIPS (1991) con airbags laterales (1994) y de cabeza (1998) o el sistema de prevención de accidentes en cuidad (2008), por mencionar unos pocos… Todos esos sistemas que nosotros inventamos son un estándar en la mayoría de los coches hoy en día y han ayudado a salvar muchas vidas. Esos sistemas, y muchos otros, son el fruto de nuestro dedicado y continuado trabajo en seguridad a lo largo del tiempo.

La seguridad de Volvo en la próxima década

Al preguntarle sobre cómo cree que serán los modelos de Volvo de los próximos 10 años en cuanto a seguridad se refiere, Lotta responde:” Continuaremos nuestros desarrollos en seguridad en consonancia con nuestro método de trabajo. Esto significa que seguiremos desarrollando sistemas para hacer frente a las situaciones “restantes”. En la resistencia a los impactos no preveo una sola tecnología que marque una gran diferencia, sino más bien muchas mejoras destinadas a proporcionar una mejor adaptabilidad en función de las tolerancias, posición y comportamiento / cinemática de los individuos. Veremos evoluciones que ayudarán aún más el conductor a mantener el control del coche y darle apoyo si no está alerta. La investigación en curso la futura nos ayudará a comprender cómo el coche puede ayudar al conductor de manera segura, y esas tecnologías será implementadas en línea con esta investigación.”

 

 

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