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Modifican una bacteria para producir diésel

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24 de abril, 2013

Varios investigadores de una universidad de Reino Unido han conseguido modificar la bacteria E. coli para que produzca combustible diésel prácticamente idéntico al que emplean los automóviles. El objetivo es poder ofrecerlo en el mercado y reducir así las emisiones contaminantes.

Un equipo de la Universidad de Exeter, en Devon (Reino Unido), con el apoyo de Shell, ha desarrollado un método para hacer que las bacterias produzcan diésel bajo demanda. Aunque la tecnología todavía se enfrenta a muchos desafíos significativos de comercialización, el diésel, producidos por cepas especiales de bacterias E. coli, es casi idéntico al combustible diésel convencional y por lo tanto no necesita ser mezclado con productos derivados del petróleo, como se requiere a menudo para el biodiesel derivado de la aceites de plantas..

El profesor John Love, del Departamento de Biociencias de la Universidad de Exeter, dijo: «La producción de biocombustible comercial que se puede utilizar sin necesidad de modificar los vehículos ha sido el objetivo de este proyecto desde el principio. La sustitución por el diésel convencional con un biocombustible de carbono neutral en volúmenes comerciales sería un gran paso hacia el cumplimiento de nuestro objetivo de una reducción del 80% en las emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2050″.

«Estamos orgullosos del trabajo que está realizando Exeter en el uso de biotecnologías avanzadas para crear las moléculas específicas de hidrocarburos que sabemos que seguirán siendo una gran demanda en el futuro. Mientras que la tecnología todavía se enfrenta a varios obstáculos para la comercialización, mediante la exploración de este nuevo método de creación de biocombustibles, junto con otras tecnologías inteligentes, esperamos que nos puedan ayudar a afrontar los retos de limitar el aumento de las emisiones de dióxido de carbono», dijo Rob Lee, del Departamento de Proyectos y Tecnología de Shell.

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