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MareNostrum 4: un superordenador al servicio de Seat

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29 de mayo, 2019

Los modelos informáticos cada vez son más precisos y permiten imitar mejor el mundo real, pero cada vez también necesitan máquinas más potentes. Para mejorar la aerodinámica de sus modelos, Seat emplea uno de los super ordenadores más potentes del mundo.

Podrían haberlo llamado Skynet, pero sus responsables han bautizado al super ordenador más potente que hay en España (se ubica en el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación en Barcelona) como MareNostrum 4 y entre sus múltiples utilidades está el prestar servicio a Seat para evolucionar la aerodinámica de sus modelos.

El MareNostrum 4 se encuentra en una antigua capilla del Campus Norte de la Universidad Politécnica de Cataluña y para su optimo rendimiento se mantiene permanentemente a 24 grados de temperatura y una humedad del 36%. Oriol Lehmkuhl, investigador del BSC en modelos físicos y numéricos, es uno de los cientos de investigadores que utilizan desde cualquier parte del mundo este supercomputador para sus estudios: “En mi campo estudio las cámaras combustión de aviones, simulaciones de parques eólicos y, en el caso de la colaboración con Seat, cómo es la aerodinámica de las llantas de sus coches”.

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Para optimizar la aerodinámica de un coche, los puntos clave de análisis son la parte frontal y trasera, los bajos, los neumáticos y las llantas. Hasta ahora, para mejorar la aerodinámica se combinaba simulación y pruebas reales en el túnel de viento con modelos de arcilla a escala real.  “Trabajar en un túnel del viento es costoso. Los modelos de arcilla sufren más y hay que hacer cambios continuamente”comenta María García-Navas, ingeniera del Departamento de Desarrollo y Aerodinámica de Seat. “Además, la potencia de cálculo del supercomputador del BSC nos permite incluir más parámetros y ver cómo se comporta el aire dentro de las llantas cuando las ruedas están en movimiento. Se trata de acercar cada vez más la simulación a la realidad”, recalca García-Navas.

La ventaja de tener 165.888 procesadores trabajando a la vez es, además, realizar los estudios en tiempo récord. “Introducimos la geometría de la llanta convertida en una malla de puntos, y cada punto es analizado por un conjunto de procesadores que trabajan en paralelo. Si lo hicieran independientemente tardarían meses”, afirma Oriol Lehmkuhl.

Las simulaciones en el superordenador abren nuevas vías de estudio en aerodinámica: “En un futuro nos gustaría poder simularlo todo junto, el fluido, la estructura del coche, la combustión e incluso la persona sentada dentro. Actualmente no podemos, pero dentro de 15 años, con ordenadores 1000 veces más potentes se podrá. Ya lo podemos empezar a imaginar”, afirma el investigador del BSC. Ahora son candidatos para albergar el MareNostrum 5, que multiplicaría por más de 20 la capacidad de la máquina actual.

MareNostrum 4: un super ordenador al servicio de Seat

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