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Rally de Nueva Zelanda: Loeb, quinta victoria del año

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24 de junio, 2012

El francés Sebastien Loeb (Citroën) consiguió su quinta victoria del año en el rally de Nueva Zelanda, séptima cita del campeonato, por delante de su compañero el finlandés Mikko Hirvonen, segundo a 29.6, y aumenta su ventaja al frente del mundial hasta los 38 puntos sobre el escandinavo.

Por detrás del dúo de Citroën, en tercer lugar finalizó el noruego Petter Solberg (Ford), a 1:36.4, que se vio penalizado durante todo el rally por el error en la elección de neumáticos en el primer ciclo de tramos del primer día. Por detrás el español Dani Sordo (Mini) terminó sexto a 3:03.1, mientras que el finlandés Jari-Matti Latvala (Ford) fue séptimo.

La única lucha que sobre el papel se podía entrever el último día de competición era la de la victoria, entre Loeb e Hirvonen, pero pese al anuncio desde el equipo de que había libertad para buscar el triunfo lo cierto es que el galo es el postulado para título por lo que necesitaba quedar delante y sumar el mayor número de puntos, y más aquí teniendo en cuenta que los hombres de Ford estaban retrasados.

No se debía condicionar el doblete, así que hoy Hirvonen se lo tomó con calma y dedicó el día a completar los tramos sin mayores problemas. Loeb tampoco quiso tomar riesgos aunque sí estuvo entre los mejores de los tramos.

Dani Sordo, por su parte finalizó sexto en un rally en el que regresaba al mundial tras Argentina, donde estuvo con Ford supliendo a Latvala, que estaba lesionado. Estrenaba Sordo evolución del Mini y tras anunciar que lucharía por el podio, e incluso que podría optar a la victoria, se vio penalizado desde el primer día por una mala elección de neumáticos en el primer bucle de tramos y por un fallo en la caja de cambios.

Detrás terminó el finlandés Jari-Matti Latvala tras protagonizar otro error de los suyos, y ya van cinco en seis carreras este año. El viernes cuando luchaba por la victoria, una salida de pista y por la que necesitó de la ayuda de los espectadores para sacarlo, le hizo perder más de cuatro minutos y medio. Al menos se pudo quitar el mal sabor al conseguir el mejor tiempo en el último tramo, el denominado Power Stage, y que tiene bonificación de puntos para los tres primeros.

Con estos resultados, Loeb sigue líder del mundial de pilotos, y amplía su diferencia al frente hasta los 38 puntos sobre su compañero de equipo Hirvonen. En tercer lugar queda Solberg que ahora está a 55 puntos, por lo que se puede considerar que el título está virtualmente sentenciado. La próxima cita del mundial de rallys será en Finlandia del 2 al 4 de agosto.

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