La hierba, fuente de combustible de hidrógeno

La hierba, fuente de combustible de hidrógeno

27 julio, 2016

Investigadores de la Universidad de Cardiff han dado con una forma de desbloquear el hidrógeno a partir de la planta festuca, aumentando la posibilidad de utilizar el césped para alimentar la vida en la Tierra.

Como suele decirse, la hierba siempre es más verde en el otro lado, y esto puede ser especialmente cierto si un equipo de científicos puede conseguir avance prometedor. Unos investigadores de la Universidad de Cardiff han dado con una forma de desbloquear el  hidrógeno a partir de la planta festuca (familia de las gramíneas), aumentando la posibilidad de utilizar el césped para alimentar la vida en la Tierra.

El hidrógeno ha sido reconocido como una alternativa prometedora a los combustibles fósiles debido a su alto contenido de energía y el hecho de que no se arrojan a los gases de efecto invernadero a la atmósfera cuando se quema. Pero el abastecimiento del combustible no es tan respetuoso del medio ambiente.

Las pruebas

Esto ha llevado a los científicos a la caza de hidrógeno que se puede extraer de forma más barata y limpia, como la que se encuentra debajo del fondo del océano, dentro de las aguas residuales. A partir de ahora parece que con la hierba festuca también será posible, una planta que se puede encontrar en todos los continentes que no sea la Antártida.

Los científicos están buscando potenciales para abrir las compuertas de hidrógeno, centrándose en la celulosa, una importante clave de compuesto orgánico de las estructuras de la pared celular de las plantas verdes. El equipo de Cardiff se asoció con investigadores de la Universidad Queen de Belfast para explorar cómo la celulosa se podría convertir en hidrógeno con un poco de ayuda de la luz solar y un catalizador, a través de un proceso conocido como la fotocatálisis.

Los resultados

En sus experimentos, el equipo utilizó tres catalizadores basados ​​en metales (paladio, oro y níquel). El experimento consistió en mezclar los tres catalizadores con celulosa en un matraz, colocándolo bajo de una lámpara de escritorio. La toma de muestras de gas de la mezcla se realizaba cada 30 minutos para comprobar cuánto hidrógeno se estaba generando. A continuación, el experimento fue probado usando la hierba festuca tomada de un jardín doméstico.

Finalmente, los resultados demostraron que se pueden producir cantidades significativas de hidrógeno  usando este método con la ayuda de un poco de luz solar y un catalizador barato.

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