Ford disfraza a los conductores

Ford disfraza a los conductores

15 septiembre, 2017

¿Cómo reaccionarías al ver un coche por la calle que no lleva conductor y está rodando solo? Para evitar que, por ejemplo, te lances sobre él al pensar que está fuera de control, Ford está llevando a cabo estas sencillas pruebas para que los coches autónomos se integren más fácilmente.

Entre las características que deberán poseer los coches autónomos está el hecho de que deberán alertar al resto del tráfico y peatones cuando estén circulando sin la supervisión de un conductor. Por ahora la mayoría de fabricantes coinciden en incorporar una serie de luces en el coche para indicarlo, pero en Ford han pensado que lo mejor es saber de primera mano cuál es la mejor manera.

Para saber cómo reacciona el resto de transeúntes al ver un coche que circula sin nadie dentro, Ford y el Instituto de Transporte Virginia Tech están llevando a cabo una serie de experimentos en los que se camufla a un conductor dentro del coche. Disfrazado como si fuese el propio asiento del coche, el piloto de estos ensayos resulta invisible desde el exterior y así se comprueban las reacciones del resto de conductores, ciclistas, peatones, etc.

Entender cuál será el impacto de los vehículos de conducción autónoma en el mundo actual es fundamental para comprobar que estamos creando la experiencia correcta para el día de mañana”, ha asegurado John Shutko, técnico especialista de factores humanos de Ford. “Necesitamos solucionar los retos que suponen no contar con un conductor humano, así que diseñar un método de reemplazar las señales con la cabeza o las manos es fundamental para asegurarnos un funcionamiento seguro y eficiente de los vehículos de conducción autónoma en nuestras comunidades”.

El proyecto de investigación conjunto parte de los esfuerzos de Ford para tener en cuenta toda una serie de factores de la vida real que puedan asegurar que los vehículos puedan circular en carreteras con humanos de manera segura, busca encontrar los métodos más efectivos para permitir la comunicación entre un vehículo de conducción autónoma y otros usuarios de la carretera.

Qué significarán las luces de los coches autónomos

Desde fuera parece que no hay nadie dentro del coche.
Desde fuera parece que no hay nadie dentro del coche.
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Los investigadores consideraron la opción de utilizar rótulos con texto, pero eso requeriría que todo el mundo entendiese el mismo idioma. Se descartó el uso de símbolos porque, tradicionalmente, cuenta con una baja tasa de reconocimiento por parte de los consumidores. Al final, se decidió optar por señales de iluminación.

Las señales lumínicas para girar y frenar ya son un estándar entendido a nivel mundial, así que se consideró que un nuevo e innovador uso de la iluminación sería el medio más efectivo para crear un protocolo visual de comunicación para que un vehículo de conducción autónoma señalase a otros si estaba funcionando en modo de conducción autónoma o si estaba empezando a detenerse o a acelerar.

Así pues, Ford ha colocado una barra de iluminación en el parabrisas de una Transit Connect de pruebas. Se instalaron seis cámaras de alta definición que ofrecen una visión de 360 grados de las áreas que rodean al vehículo para capturar el comportamiento de otros usuarios de la carretera.

Para simular una experiencia de conducción totalmente autónoma, los investigadores desarrollaron un innovador disfraz de asiento para ocultar al humano sentado en el asiento del conductor. El traje, diseñado para ofrecer el aspecto de un asiento de conductor normal y corriente, crea la ilusión de que estamos ante un vehículo completamente autónomo, lo que resulta esencial para evaluar situaciones y comportamientos reales entre el vehículo y otros usuarios de la carretera.

El equipo procedió a trabajar experimentando con tres situaciones distintas de imaginación para probar las señales que anuncian una acción del vehículo:

  • Parada: Dos luces blancas que se mueven de un lado a otro, indicando que el vehículova a detenerse completamente
  • Conducción autónoma activa: Luz blanca fija que indica que el vehículo está en modode conducción totalmente autónoma
  • Arranque: Luz blanca parpadeante que indica que el vehículo está comenzando a acelerar

La Transit Connect de Ford simuló conducción autónoma en carreteras públicas del norte de Virginia (EE.UU) –una zona de gran densidad de tráfico y peatones- durante el mes de agosto. Los investigadores grabaron vídeos y registraron las reacciones de la gente. Se recopilaron más de 150 horas de datos en casi 3.000 kilómetros recorridos en entornos urbanos, incluyendo encuentros con peatones, ciclistas y otros conductores. Se activaron señales externas más de 1.650 veces en varias localizaciones alrededor de la ciudad de Arlington, incluidos cruces, aparcamientos, garajes y accesos al aeropuerto. Los investigadores utilizarán todos estos datos para entender cómo otros usuarios de las carreteras modifican su comportamiento en respuesta a las señales que emplea un vehículo de conducción autónoma.

Ford ya está trabajando con varias organizaciones del sector para impulsar la creación de un estándar de la industria, incluyendo la Organización Internacional de Estandarización (IOS) y SAE International. Un interfaz visual de comunicación común para todos los vehículos autónomos en cualquier lugar que la mayoría de la gente pueda entender ayudará a garantizar la integración segura de los vehículos autónomos en los sistemas de transporte existentes. Ford también reconoce la necesidad de un protocolo de necesidad para ciegos y discapacitados visuales. Por ello, está comenzando a realizar investigaciones en busca de una potencial solución como parte de un proyecto distinto.

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