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¿Seguirán existiendo accidentes con coches autónomos?

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23 de abril, 2018

Aunque los fabricantes nos anuncian que el coche autónomo representará el fin de los accidentes de tráfico, los expertos tienen claro que no será así. Por desgracia, los accidentes seguirán existiendo y las consecuencias serán similares aunque cambien las causas.

La conferencia internacional crash.tech organizada por TÜV SÜD y Technische Hochschule Ingolstadt (THI), celebrada este año tuvo en la conducción autónoma uno de sus principales focos de atención. Una de las conclusiones más rotundas es que, aunque la conducción autónoma reducirá de manera notable los accidentes, no se podrá alcanzar el objetivo de cero muertes en accidentes de tráfico.

Por otro lado, los expertos están algo contrariados con el estancamiento en la reducción de víctimas de accidentes pese al aumento en los sistemas de seguridad preventiva. Para muchos, el motivo es el auge de nuevas causas para los siniestros, como el envejecimiento de la población.

Según Udo Steininger, uno de los físicos responsables de TÜV SÜD: “Si queremos que la conducción automatizada tenga una amplia aceptación y nos demos cuenta de sus ventajas para la seguridad, necesitamos preparar a los consumidores gradualmente para esta tecnología innovadora“.

El físico también abogó por pruebas intensivas virtuales de los sistemas antes de lanzarlos al mercado, y dijo en la conferencia: “también tenemos que demostrarle a los gobiernos y al público que el aumento esperado de la seguridad realmente tendrá lugar“. Organizado por TÜV SÜD Academy, el crash.tech de este año se celebró en THI por primera vez en sus 14 años de existencia. Durante dos días, 160 expertos de la industria automotriz, el mundo de la investigación, las compañías de seguros y las autoridades oficiales discutieron posibles vías para mejorar la seguridad vial.

Algunos de los oradores expresaron su pesar por el estancamiento de las cifras de accidentes de tráfico y muertes en carretera en Europa. Uno de ellos fue el Profesor Lothar Wech, de THI, quien, sin embargo, también subrayó logros previos basados ​​en el progreso tecnológico. Está convencido de que, sin una conducción asistida y automatizada, no podría mejorarse la seguridad vial. “No obstante, necesitamos algo más que innovaciones tecnológicas a bordo de los vehículos; también necesitamos integrar personas e infraestructura “, señaló el presidente de la conferencia.

En vista de las cifras relativamente altas de accidentes, se debe prestar especial atención a los usuarios de la carretera desprotegidos. El cambio demográfico debe desempeñar un papel en todas las medidas adicionales dirigidas a mejorar la seguridad de los vehículos.

El envejecimiento de los conductores también preocupa

Otras presentaciones también abordaron los especiales desafíos que implica el envejecimiento de la población. Uno de cada tres accidentes de tráfico es sufrido por alguien mayor de 65 años, aunque este grupo de edad representa solo el diez por ciento de los usuarios de la carretera. Es particularmente alarmante el porcentaje de mayores de 75 años entre los usuarios de pedelec (bicicletas asistidas por motor eléctrico)  que mueren en accidentes de tráfico, que subió hasta un 69 por ciento en 2017. Según los expertos que asistieron a la conferencia, los sistemas de asistencia y restricción del conductor, especialmente diseñados para personas mayores pueden ser útiles en contrarrestar los peligros potenciales.

En general, los expertos creen que muchas otras mejoras tecnológicas aún son posibles más allá de la conducción automatizada. Uno de los participantes, por ejemplo, presentó un sistema que reconoce de manera fiable cuándo un accidente es inevitable y responde asegurando la activación temprana de los tensores del cinturón de seguridad y de los airbags.

Las consecuencias cada vez más graves de los accidentes de tráfico que involucran camiones pueden contrarrestarse con sistemas automáticos de frenado de emergencia y asistentes para el mantenimiento de carriles e intersección, así como dispositivos de protección trasera contra rozamientos optimizados (RUPD). Varios oradores de la conferencia se mostraron a favor de eliminar la opción de que los conductores pudieran desactivar los sistemas automáticos de frenado de emergencia.

En definitiva, los profesionales congregados en la conferencia todavía ven oportunidades interesantes en el progreso tecnológico. Los participantes mostraron su acuerdo en que dentro de 20 años las conferencias como crash.tech y los accidentes de tráfico aún existirán y describieron como de gran utilidad la adopción de un enfoque integrado. El Profesor Klaus Langwieder y el Profesor Lothar Wech, expertos desde hace mucho tiempo en la investigación de accidentes, se pronunciaron a favor de volver a examinar la separación tradicional entre seguridad activa y pasiva, y propusieron el nuevo concepto de “seguridad integral”.

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