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WRC: Loeb gana el rally de Argentina

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29 de abril, 2012

El francés Sebastien Loeb (Citroën) consiguió la victoria en el rally de Argentina, quinta prueba del año, la 70º en su palmarés y la séptima consecutiva aquí, en un prueba en el que pronto perdió la oposición de los Ford y en la que se vio beneficiado por las órdenes de equipo.

Sebastien Loeb se ha impuesto en el rally de Argentina por delante de su compañero, el finlandés Mikko Hirvonen, lo que supone el primer doblete de Citroën de la temporada, y el noruego Mads Otsberg (Ford). El español Dani Sordo, ocupaba la tercera posición hasta el último tramo, cuando la rotura del alternador de su vehículo le hizo abandonar.

Hirvonen apretó a Loeb hasta que Citroën decidió asegurar el doblete.

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Este tramo, el denominado Power Stage, y que está bonificado con puntos para los más rápidos, fue para el noruego Petter Solberg (Ford), que terminó sexto llevando a cabo una gran remontada, siendo el más rápido en las dos últimas etapas tras su abandono del viernes.

Loeb consigue una nueva victoria, la 70ª de su carrera, que le permite ampliar su ventaja en el mundial de rallys. No obstante, en esta ocasión se vio beneficiado por las órdenes de equipo ante un Hirvonen que quería desquitarse de su descalificación en Portugal por culpa del equipo, y que en un principio tuvo libertad de atacar.

El temprano abandono de Solberg el viernes y la paulatina pérdida de tiempo de Sordo ayer, dejó la victoria en manos de los dos hombres de Citroën. Había libertad de acción. Loeb había conseguido el liderato aunque con una ventaja mínima sobre Hirvonen. Pero al paso por el parque cerrado de ayer, la dirección del equipo actuó y llamó a la tranquilidad. Había que conseguir el doblete y mantener las posiciones. Rebajaron el ritmo, pero Hirvonen no se resignaba a dejar tan fácil la victoria a su compañero.

Le estuvo apretando hasta el final, e incluso hoy durante el tercer tramo llegó a ser líder virtual cuando los tiempos intermedios indicaban que había recortado el tiempo que le separaba de Loeb. Pero finalmente se dejó ir en los últimos compases de la especial, y en las que restaban hasta el final del día, para que la diferencia a la conclusión del rally fuera de 15.2 segundos.

Y por detrás, cuando Sordo lo tenía todo para subir de nuevo al podio (esta vez de la mano de Ford puesto que suplía al lesionado Jari-Matti Latvala) un problema mecánico le dejó tirado. Y fue cuando más duele. Después de un rally en el que se colocó como la única alternativa a Citroën, en el último tramo, la rotura de la correa del alternador le obligó al abandono. Así, el tercer lugar quedó para el noruego Mads Otsberg (Ford), que hereda el último peldaño del podio como le sucediera en Portugal con el primero tras la exclusión de Hirvonen. La próxima cita del mundial será en Grecia entre el 25 y el 27 de mayo, sobre tierra.

Clasificación del mundial de rallys

  • 1º Sebastien Loeb (FRA/Citroen) 91 puntos
  • 2º Petter Solberg (NOR/Ford) 73
  • 3º Mikko Hirvonen (FIN/Citroen) 70
  • 4º Mads Øtsberg (NOR/Ford) 68
  • 5º Thierry Neuville (BEL/Citroen) 43
  • 6º Jari-Matti Latvala (FIN/Ford) 28
  • 7º Nasser Al-Attiyah (QAT/Citroen) 23
  • 8º Martin Prokop (CZE/Ford) 22
  • 9º Dani Sordo (ESP/Mini) 21
  • 10º Ott Tanak (EST/Ford) 16

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