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Nuevos amortiguadores de Audi eRot que ahorran combustible1

Nuevos amortiguadores de Audi eRot que ahorran combustible

11 agosto, 2016 por

Hasta ahora Citroën ha sido siempre la marca de referencia en el mundo de las suspensiones por su revolucionaria hidroneumática. Ahora Audi anuncia un nuevo tipo de amortiguadores rotativos en lugar de hidráulicos que reducen el consumo de combustible y, además, mejoran el confort.

Nuevos amortiguadores de Audi eRot que ahorran combustible1

Cuando circulamos con el coche estamos constantemente desperdiciando energía. Cada vez que frenamos convertimos la energía de nuestro movimiento (que nos ha costado una cantidad de combustible para llegar a cierta velocidad) en calor que desperdiciamos en los frenos. Al coger un bache, destinamos esa energía en hacer pasar un líquido más o menos viscoso a través de unos orificios calibrados; el rozamiento con el aire… todo son pérdidas de energía que, si pudiéramos recuperar o sacarle algún partido, podríamos emplear en reducir el consumo de combustible.

Citroën lleva más de 60 años centrando el esfuerzo en el desarrollo de sistemas de suspensión cuya principal función sea alcanzar el confort y la seguridad máximos, tanto con su hidroneumática como con su Citroën Advanced Confort Lab.

Audi presenta ahora un nuevo tipo de amortiguadores que, además de mejorar el confort, también sirven para ahorrar combustible. Denominados Audi eRot, son unos amortiguadores rotativos electromecánicos sustituyen a los amortiguadores hidráulicos telescópicos utilizados hoy día.

El principio detrás del eROT se explica fácilmente: “Cada irregularidad, cada bache, cada curva induce energía cinética en el coche. Los amortiguadores actuales absorben esa energía, que se pierde en forma de calor” explica Stefan Knirsch, Director de Desarrollo Técnico en Audi AG. “Con el nuevo amortiguador electromecánico junto al sistema eléctrico de 48 voltios, damos un uso a dicha energía. El sistema también brinda, a nosotros y a nuestro clientes, posibilidades enteramente nuevas a la hora de ajustar la suspensión.”

El sistema eROT responde rápidamente y con el mínimo de inercia. Como una suspensión con control activo, se adapta idealmente a las irregularidades de la superficie de rodadura y al estilo de conducción del usuario. Un reglaje de amortiguación que virtualmente se puede definir mediante software de forma ilimitada, aumenta las posibilidades funcionales.

Elimina la dependencia mutua de los desplazamientos de extensión y compresión que limita a los amortiguadores hidráulicos convencionales. Con el eROT, Audi configura el movimiento de compresión para que resulte confortable sin comprometer el desplazamiento en extensión. Otra ventaja del nuevo sistema de amortiguación es su geometría. Los motores eléctricos dispuestos horizontalmente en la zona del eje trasero sustituyen a los amortiguadores telescópicos verticales, lo que permite un espacio adicional en el maletero.

El sistema eROT posibilita una segunda función, además de la capacidad de programar libremente la amortiguación: puede convertir la energía cinética creada en compresión y extensión en electricidad. Para lograr esto, un brazo absorbe el movimiento de la rueda.

Este brazo transmite la fuerza a través de un grupo de engranajes a un motor eléctrico, que la convierte en electricidad. La capacidad de recuperación es, en promedio, de entre 100 y 150 vatios en los ensayos realizados en carreteras alemanas –desde 3 vatios en autopistas bien pavimentadas, hasta los 613 vatios en una carretera secundaria bacheada– lo que en circunstancias de uso normal corresponde a un ahorro de CO2 de hasta 3 g/km.

La nueva tecnología eROT se basa en un subsistema eléctrico de 48 voltios. En la configuración del prototipo, su batería de iones de litio ofrece una capacidad de 0,5 kW/h y una potencia máxima de salida de 13 kW. Un convertidor de corriente continua conecta el subsistema de 48 voltios al sistema eléctrico principal de 12 voltios, que incluye un generador de alta eficiencia.

Los resultados iniciales de ensayos para la tecnología eROT son prometedores, y por tanto sería posible su uso en futuros modelos Audi de serie. Un requisito previo para ello es el sistema eléctrico de 48 voltios, actualmente una tecnología clave en la estrategia de electrificación de Audi. En la próxima evolución, planeada para 2017, el sistema de 48 voltios servirá como sistema eléctrico primario en un nuevo modelo de la marca de los cuatro aros, que utilizará un sistema híbrido ligero de alto rendimiento, lo que ofrecerá potenciales ahorros de combustible de hasta 0,7 l/100 km.

Rubén Fidalgo

Vinculado con el mundo del automóvil desde la infancia, ha trabajado como restaurador de coches clásicos, gerente de concesionario oficial, responsable de posventa en servicio multimarca y monitor en escuela de perfeccionamiento de técnicas de conducción. Lo sabe todo en esto del motor... y sigue aprendiendo cada día.

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